Na een stevige loopsessie kan je last krijgen van spierpijn. Eén ultiem redmiddel is nog niet gevonden, maar met de volgende tips kan je de hardnekkigste pijn wel verlichten.

Spierpijn wordt veroorzaakt door microscopische scheurtjes in de spierweefsels die ontstaan tijdens je loopsessie. De pijn die je ervaart, is eigenlijk een signaal van je lichaam dat je moet rusten. Hoewel het dus een natuurlijke reactie van je lichaam is, blijft spierpijn niet aangenaam. Je kan deze natuurlijke pijnreactie van je lichaam op een aantal natuurlijke manieren behandelen.

Pijnverlichtende voedingsstoffen
Fruit bevat veel heilzame stoffen. Het is dan ook geen verrassing dat sommige fruitsoorten, met name kers en watermeloen, spierpijn verlichten. Kersen bevatten anthocyaninen (plantaardige kleurstoffen), die zuurstof naar je spieren transporteren, waardoor die sneller herstellen. Ook watermeloen is een gezonde optie om pijn te verlichten, vanwege het stofje L-citrulline. Eet watermeloen wel voor je training om het gewenste effect te bekomen. Ook je dagelijks kopje koffie kan helpen bij het verlichten van pijn. Dit komt doordat de cafeïne uit koffie, wanneer die je hersenen bereikt, de plaats inneemt van adenosine, de stof die vrijkomt als gevolg van je pijn (en die ook de slaapcyclus mee reguleert, wat verklaart waardoor je wakker wordt/blijft van koffie). Het is aan te raden om koffie, net als watermeloen, voor je training te nuttigen om er je voordeel uit te halen.

Pijnverlichtende methodes
Naast voeding is het uiteraard ook belangrijk om goed te stretchen (na je opwarming) en tijd te nemen voor je cooling-down. Probeer na je training ook even de foam roller erbij te nemen. Net zoals een massage dat doet, verhoogt foam rollen de bloedtoevoer naar je spieren. Verder zweren verschillende (professionele) lopers bij een ijsbad na een zware inspanning. Spring wel niet meteen nadat je gestopt bent met lopen het ijskoude water in. Laat je lichaam een tijdje afkoelen, zodat het niet in schokmodus komt. Een koud bad heeft net hetzelfde effect als wanneer je een ice pack op je zwelling of pijnlijke spier legt, maar dan op het volledige lichaam. Het ijs versnelt het recuperatieproces en verkleint de ontsteking. Wil je niet meteen een ijsbad in? Neem dan een wisseldouche en wissel koud met warmer water af. Begin gedurende 1 à 2 minuten met lauw water en schakel dan volledig over naar koud water. Houd vol gedurende 2 minuten en wissel opnieuw naar lauw water. Als je dit 6 tot 10 minuten doet, verlaag je het melkzuur dat zich in je spieren heeft opgestapeld.

Nog een laatste tip: train meer. Dat klinkt contradictorisch en net pijnbevorderend, maar hoe meer je je spieren laat wennen aan het trainen, hoe sterker ze worden en hoe sneller ze herstellen.