Een marathon onder de 4 uur lopen, is voor veel mensen - terecht - een mooie uitdaging. Voor een 85-jarig fenomeen is het 'business as usual'.

De Canadees Ed Whitlock is een naam als een klok in de marathonwereld. Hij is 85 jaar en liep in diverse leeftijdscategorieën het marathonrecord aan diggelen. In 2004 legde de veteraan als 70-plusser de marathon af in 2:54:48. Ook in de categorieën 75+ en 80+ stond de besttijd op 42,195 meter al op zijn naam.

Ondertussen is Whitlock dus 85 en kon hij ook een aanval doen op het record in de categorie 85+. Dat stond op 4:34:55 en dateerde uit 2004. De vorige zin staat niet toevallig in de verleden tijd, want Whitlock verpulverde die tijd afgelopen weekend tijdens de Toronto Marathon. Hij liep ruim dertig minuten sneller dan de vorige besttijd en klokte af na 3:56:33.

Opvallend: Whitlock liep op schoenen die hij al vijftien jaar heeft. Opvallend bis: zijn vast trainingsparcours loopt over een kerkhof. Daar is het altijd rustig.