Presentator en journalist Freek Braeckman (41) deed jarenlang op internationaal niveau aan schermen. Dat er een waar competitiebeest in hem schuilt, bewees hij meer dan tien jaar geleden door zich tot 'Slimste Mens ter Wereld' te kronen. Die gedrevenheid speelt hem nu soms parten bij het lopen. Eigenlijk wil hij vooral genieten, maar keer op keer komt de ambitie bovendrijven.

Je woont in hartje Gent op een boogscheut van de Watersportbaan. Is dat jouw favoriete loopplek? 'Voor lopers is Gent een fantastische stad, want je kunt hier echt alle kanten uit. De Watersportbaan is zonder twijfel de grootste trekpleister voor sportieve zielsgenoten. Zelf doe ik ook wel regelmatig het rondje van exact 5 km, maar mijn voorkeur gaat toch uit naar het natuurgebied Bourgoyen-Ossemeersen, een groene oase in de Gentse stadsrand. Het is er altijd rustig en er is ook veel afwisseling: onverharde wegeltjes, kiezelpaadjes, houten bruggetjes, ... Recreatiedomein de Blaarmeersen is een andere interessante optie op minder dan een kilometer van mijn deur. Door corona was er tot voor kort een mondmaskerplicht van kracht, waardoor ik er het voorbije halfjaar niet meer geweest ben. Als kind heb ik heel veel in de Blaarmeersen gelopen. Schermen was mijn sport (Freek werd maar liefst 25 keer Belgisch kampioen en won zelfs een internationaal wereldbekertornooi in Iran; red.) en zeker tijdens de trainingsopbouw stond er regelmatig een conditietraining van 6 à 7 km op mijn programma. Meestal liep ik er in de vroege uurtjes, nog voor de schoolpoorten openzwaaiden. Honderden keren heb ik er de toenmalige skiberg op- en afgelopen. De heuvel ligt er nog altijd, maar heeft sinds kort een nieuwe naam: de Karel Sabbeberg, genoemd naar de fenomenale ultraloper.'

Lees het volledige artikel

nu onmiddellijk digitaal op Blendle. Klik hier, meld je aan en lees! Of in het novembernummer, nu in de winkel!