Sam Bennett, Elia Viviani, Tim Merlier, Jasper Philipsen, Fernando Gaviria , Giacomo Nizzolo, ... Maar ook Lorena Wiebes, Kirsten Wild, Amy Pieters, Jolien D'hoore en Lotte Kopecky. Aan topsprinters geen gebrek in de Oxyclean Classic Brugge-De Panne. Op woensdag 24 maart (mannen) en donderdag 25 maart (vrouwen) weten we wie de beste is in deze UCI WorldTour-wedstrijd dwars door De Moeren.

Dat het tot een massasprint zal komen in de Veurnestraat in De Panne is lang geen uitgemaakte zaak. Sprinters die willen meestrijden voor de overwinning zullen hoe dan ook 'the rumble in De Moeren' moeten overleven. De wind heeft vrij spel in deze historische poldervlakte en kan - net zoals vorig jaar, toen Yves Lampaert won - het peloton uit elkaar doen spatten en de plannen van de sprinters in de war sturen. Drie keer moeten de mannen dwars door De Moeren, de vrouwen twee keer.

Als het toch tot een massasprint zou komen in De Panne is Sam Bennett een topkandidaat om Lampaert op te volgen. De 30-jarige Ier, winnaar van de groene trui in de Ronde van Frankrijk vorig jaar, is de kopman bij Deceuninck-Quick-Step. Met de Colombiaan Alvaro Hodeg houdt het team van Patrick Lefevere nog een tweede snelle man achter de hand.

Een andere snelle Colombiaan om naar uit te kijken is Fernando Gaviria (UAE Team Emirates). Of wordt het Italië boven? Met Elia Viviani (Cofidis), Europees kampioen Giacomo Nizzolo (Team Qhubeka-ASSOS) en Sonny Colbrelli (Bahrain Victorious) aan kandidaten geen gebrek. Viviani's ploegmaat, de Fransman Christophe Laporte, behoort ook tot de snelsten van het pak, zeker na een zware koers. Andere rappe Fransen zijn Bryan Coquard (B&B Hotels p/b KTM) en Nacer Bouhanni (Arkea-Samsic). De Duitser Pascal Ackermann (BORA-hansgrohe) en de Nederlander Cees Bol (DSM) - onlangs nog ritwinnaar in Parijs-Nice - behoren ook tot het kransje topfavorieten.

Van Belgische zijde is het uitkijken naar het razendsnelle duo van Alpecin-Fenix, Jasper Philipsen en voormalig Belgisch kampioen Tim Merlier. Ook Edward Theuns (Trek-Segafredo) en Timothy Dupont (Bingoal WB) hebben al meermaals bewezen over snelle benen te beschikken. De 22-jarige Gerben Thijssen is de sprintkopman bij Lotto Soudal. Een andere jonge kerel om in de gaten te houden is Jake Stewart. De 21-jarige Brit van Groupama-FDJ sprintte eind vorige maand naar een onverwachte tweede plaats in de Omloop Het Nieuwsblad.

ALLE OUD-WINNARESSEN AAN DE START

Bij de vrouwen is de Oxyclean Classic Brugge-De Panne aan haar vierde editie toe. De drie sprintwinnaressen van de voorbije jaren tekenen allen opnieuw present: Jolien D'hoore (Team SD Worx, winnares 2018), Kirsten Wild (Ceratizit-WNT, winnares 2019) en Lorena Wiebes (DSM, winnares 2020). Maar een nieuwe naam op de erelijst zou ook geen verrassing zijn. Belgisch kampioene Lotte Kopecky (Liv Racing) wordt sterker en sneller met de jaren en de Nederlandse Amy Pieters - teamgenoot van Jolien D'hoore bij SD Worx - is ook aalvlug en zit in bloedvorm. Pieters won woensdag Nokere Koerse en werd enkele weken geleden derde in de Omloop Het Nieuwsblad.

Nog meer grote namen op de deelnemerslijst? Jazeker! Denk bijvoorbeeld maar aan de winnares van de Ronde van Vlaanderen 2019, de Italiaanse Marta Bastianelli (Alé BTC Ljubljana). Ook de Australische kampioene Sarah Roy (Team BikeExchange), Duits kampioene en voormalig wereldkampioene tijdrijden Lisa Brennauer (Ceratizit-WNT Pro Cycling) en de Deense ex-wereldkampioene Amalie Dideriksen (Trek-Segafredo) zijn van de partij. Bij Ciclismo Mundial vinden we ook een paar heel interessante namen terug: Ceylin Alvarado en Sanne Cant. Kunnen de voormalige wereldkampioene in het veld en de twaalfvoudige Belgische veldritkampioene zich ook op de weg in de kijker rijden?

LIVE OP TV

De Oyxclean Classic Brugge-De Panne is op woensdag 24 maart (mannen) en donderdag 25 maart (vrouwen) live te volgen op Sporza, Tipik en Eurosport.