Sport.be

Andere sporten

Mertens treft Sabalenka en Sakkari

21.10.2019 | Gert-Jan Weyters

Belga

Elise Mertens (WTA 18) is op de WTA Elite Trophy in het Chinese Zhuhai (2.419.844 dollar) ingedeeld in de Roos-groep met de Wit-Russische Aryna Sabalenka (WTA 14) en de Griekse Maria Sakkari (WTA 22).

Twaalf speelsters strijden deze week op de B-Masters voor de titel. Zij zijn onderverdeeld in vier groepen van drie. De Azalea-groep bestaat uit het Nederlandse topreekshoofd Kiki Bertens (WTA 10), de Kroatische Donna Vekic (WTA 20) en de Oekraïense Dayana Yastremska (WTA 24). In de Camellia-groep spelen de Amerikanen Sofia Kenin (WTA 12) en Alison Riske (WTA 19) en de Tsjechische Karolina Muchova (WTA 26) tegen elkaar. De Orchidee-groep wordt gevormd door de Amerikaanse Madison Keys (WTA 13), de Kroatische Petra Martic (WTA 15) en de Chinese wildcard Zheng Saisai (WTA 40). De winnares van elke groep stoot door naar de halve finales.

"Ben fysiek helemaal in orde"

Voor Mertens is het haar tweede deelname op rij aan de WTA Elite Trophy. Vorig jaar geraakte de Limburgse niet door de groepsfase. Ze won haar eerste match tegen de Estse Anett Kontaveit, maar verloor daarna van de Duitse titelverdedigster Julia Görges. Die ging op haar beurt in de halve finales onderuit tegen de Australische Ashleigh Barty, de latere toernooiwinnares. Barty neemt dit jaar aan de WTA Finals met de top acht van het seizoen. Dat toernooi, in het Chinese Shenzhen, begint komend weekend.

"Het zijn voor mij de twee laatste weken van het jaar en ik ben heel blij dat ik me heb kunnen plaatsen voor deze twee toernooien", legde Mertens maandag uit op een persconferentie in China. "Dit is heel positief voor mij. Ik ga elke wedstrijd het maximum geven en dan zien we wel waar ik uitkom. Ik heb momenteel nog een beetje last van jetlag, maar verder voel ik me fysiek goed. Ik ben klaar om te spelen."

Mertens en Sakkari kwamen elkaar één keer eerder tegen - een zege voor de Griekse op gravel in Rabat dit voorjaar - maar de meeste aandacht gaat uiteraard naar het duel tussen de Limburgse en haar dubbelpartner Sabalenka. Samen wonnen ze in september de US Open in het dubbelspel. In de onderlinge duels in het enkelspel leidt Mertens met 2-1. Hun laatste duel gaat terug tot Montréal in augustus vorig jaar, toen Mertens won.

"Ik ga haar vooraf duidelijk als een tegenstander moeten beschouwen", reageerde Mertens op de loting. "Het was trouwens Aryna die het me vertelde dat we tegen elkaar uitkwamen. Ik denk dat we op hetzelfde niveau spelen. Deze week zal het even tegen elkaar zijn, maar volgende week staan we weer samen aan dezelfde kant van het net."

Facebook

Twitter

Mis deze events niet

Meer