Geen vier op vijf voor Mathieu van der Poel. Door een lekke band zag hij in Herentals zijn winstkansen in rook opgaan. Toch heeft de wereldkampioen genoten van het nieuwe parcours. "Dit was één van de leukere crossen die ik al heb gereden"

Meteen na de aankomst stapte Mathieu van der Poel het tv-tentje binnen om Wout van Aert te feliciteren met zijn overwinning. "Het verkeerde tentje ingestapt", lachte de Nederlander, al waren de felicitaties niet minder gemeend. Ondanks de pech die Van der Poel uit koers sloeg. "Net na de eerste materiaalpost reed ik lek en keek ik tegen een achterstand van dertig seconden aan. Ik was slim genoeg om te beseffen dat ik die kloof niet meer zou dichtrijden. Voor die lekke band waren Wout en ik al aan elkaar gewaagd. Als je dan plots tegen zo'n achterstand aankijkt, dan weet je dat het voorbij is." Toch beleefde Van der Poel nog een mooie dag. "Ik heb geprobeerd om wat van het parcours te genieten. Dit was echt een heel mooie omloop. Op die Skiberg zit je technisch voortdurend op de limiet, daar hou ik van. Kortom: één van de leukere crossen die ik al heb gereden. Hopelijk is dit een blijver, want deze wedstrijd is echt wel een meerwaarde voor het seizoen." Iserbyt: 'Door de modder was het soms meer kruipen' Eli Iserbyt werd in Herentals vijfde op meer dan twee minuten van winnaar Van Aert, maar de Europese kampioen deed wel een goede zaak in de tussenstand van de X20 Trofee. "Het gevoel is dan ook een beetje dubbel. Door de modder was het parcours vandaag niet mijn ding. In droge omstandigheden moet die klim mij beter liggen, maar vandaag was het meer kruipen. Aan de andere kant bouw ik wel mijn voorsprong verder uit." Lars van der Haar volgt intussen al op 2:32 van de West-Vlaming. "Maar ik blijf voorzichtig in mijn uitspraken. Je kan altijd een pechdag hebben, zoals in Namen. Dan is die voorsprong zo weer weg."