L'Antwerp se renforce en vue de la nouvelle saison avec l'arrivée de Birger Verstraete. Le milieu de terrain de 26 ans est prêté pour une saison par le club allemand de Cologne. Le Great Old dispose également d'une option d'achat.

Verstraete avait débuté sa carrière chez les jeunes du KV Ostende avant de rallier rapidement le Club de Bruges, pour lequel il a officiellement débuté en 2012. 

Le médian évolua en Jupiler Pro League jusque l'an dernier. Ses bonnes performances avec La Gantoise lui permirent de décrocher alors un transfert en Bundesliga et à Cologne. Avant donc un retour en Belgique, à l'Antwerp, une saison plus tard.