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Cyclisme

Slagter plus fort que Goss et Gilbert

24.01.2013 | Bertrand Detal

Belga

Le Néerlandais Tom Jelte Slagter (Blanco PCT), 23 ans, a remporté jeudi au sprint la troisième étape du Tour Down Under, longue de 139 km entre Unley et Stirling en Australie. Philippe Gilbert a terminé 3e.

Slagter, qui passe de la 5e à la 2e place au classement général, a réglé l'Australien et le champion du monde dans un sprint en côte. "J'étais bien placé avec Santaromita, tout se déroulait parfaitement", a réagi Philippe Gilbert sur le site internet de son équipe BMC. "Puis le coureur de Movistar a laissé un trou. Slagter avait pris 10-15 mètres d'avance, c'était très difficile de revenir", estimait-il. "C'est mon premier podium de 2013. J'espère que ce n'est que le début, merci BMC pour le soutien", a ajouté le champion du monde sur Twitter.

Geraint Thomas, champion olympique de poursuite sur piste l'été dernier à Londres, a pris la quatrième place. Il conserve son maillot de leader.
   
"Je suis très heureux", s'est réjouit Slagter de l'équipe Blanco PCT (ex-Rabobank). "Je ne réalise pas encore que j'ai gagné une étape du Tour Down Under. A la fin, j'ai donné tout ce que j'avais. Je pensais que j'allais finir par me faire remonter. Mais non ! J'étais le plus fort aujourd'hui. Mon équipier, David Tanner, a fait un boulot sublime. Il m'a mis en parfaite position pour les derniers hectomètres. Cette équipe est fantastique: un mix entre trois Néerlandais et 4 Australiens qui donnent tout l'un pour l'autre."
   
La quatrième étape, longue de 126,5 kilomètres, emmènera vendredi le peloton de Modbury à Tanunda (126,5 km).

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