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Cyclisme

Valverde finit fort en Andorre

25.08.2012 | Bruno Verscheure

Belga

Alejandro Valverde a signé sa deuxième victoire d'étape au sommet du Collada de la Gallina en Andorre. L'Espagnol a devancé ses compatriotes Rodriguez et Contador, Froome ayant lui craqué sur la fin.

Thomas De Gendt fut l'un des premiers coureurs à tenter quelque chose dans cette huitième étape. Mais son échappée, en compagnie notamment de l'ancien maillot rouge Castroviejo, n'a pas réussi. Celle de Nico Sijmens, avec Flecha, non plus alors que 52 km furent avalés au cours de la première heure de course.

Le rythme a ensuite baissé. Si bien que six coureurs ont cette fois pris la poudre d'escampette: Javier Ramirez Abeja (Andalucía), Amaël Moinard (BMC), Javier Francisco Aramendia Lorente (Caja Rural), Mickaël Buffaz (Cofidis), Cameron Meyer (Orica-GreenEdge) et Martijn Keizer (Vacansoleil-DCM).

Au terme de la première des deux ascensions finales de l'étape, seuls Ramirez, Moinard, Buffaz et Meyer restaient encore en tête. Mais derrière, la grande explication débutait sous l'impulsion des Sky de Christopher Froome alors que débutait l'ascension finale du Collada de la Gallina à Andorre, long de 7,2 kilomètres avec des passages à 15%, avec des pics à 23%.

C'est cependant Alejandro Valverde qui allumait la première mèche et obligeait Froome à travailler. Le Britannique allait encore être mis à rude épreuve jusqu'au sommet, puisque Alberto Contador et Joaquin Rodriguez plaçaient également des démarrages. Contador filait d'ailleurs vers la victoire après une attaque à moins d'un km de l'arrivée mais se faisait dépasser juste avant la ligne par Rodriguez et Valverde. Vainqueur, ce dernier signe sa deuxième victoire d'étape. Froome a pour sa part craqué dans les dernières centaines de mètres, concédant au final 14 secondes au trio ibère.

Au classement général, Rodriguez conserve son maillot rouge.

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