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Cyclisme

Phinney paré de rose

05.05.2012 | Patrice Capelle

Belga

Taylor Phinney a remporté à Herning (Danemark) le contre-la-montre inaugural du Tour d'Italie. Au terme des 8,7 km, il a devancé de 9 secondes Geraint Thomas. Alex Rasmussen complète le podium.

Ramunas Navardauskas fut le premier coureur à signer un chrono de référence. Le coureur lituanien de Garmin-Barracuda achevait les 8,7 km dans les rues danoises de Herning en 10 minutes et 48 secondes. Navardauskas avait visiblement bien dosé ses efforts, puisque de nombreux coureurs qui avaient signé un meilleur temps intermédiaires ne parvenaient à le devancer à l'arrivée.

Parmi ces hommes qui avaient présumé de leurs forces, Jesse Sergent, Brett Lancaster (vainqueur du prologue du Giro en 2005), Marco Pinotti et nos compatriotes Sébastien Rosseler et Thomas De Gendt. Le Liégeois craquait dans la 2e partie de son exercice et concédait finalement 19 secondes, le Flandrien abandonnant lui 10 secondes à Navardauskas. En 10'58", De Gendt termine premier Belge (22e) devant Julien Vermote (10'59"), Jan Bakelants (11'07") et Rosseler (11'09").

Navardauskas a profité pendant plus de deux heures de son statut de leader, mais les choses se sont accélérées par la suite. En moins de 6 minutes, le maillot rose (virtuel) changeait par trois fois d'épaules. L'Italien Manuele Boaro (10'41"), puis Geraint Thomas (10'35") et enfin Taylor Phinney (10'26") qui coiffait tout le monde sur le fil.

Le temps de 10'26" de l'Américain de la BMC n'allait plus être battu. Performance d'autant plus belle que Phinney a été contraint d'apporter quelques modifications à sa selle juste avant le départ, car jugée non conforme. La performance a visiblement été appréciée par Philippe Gilbert depuis son salon. "Félicitations à Taylor Phinney! Grand numéro!!! Je savais déjà que tu étais un phénomène mais chapeau", a commenté Philippe sur page facebook.

Le Danois Alex Rasmussen a réalisé une belle performance devant son public, mais il a échoué à la 3e place. Mention également à Gustav-Erik Larsson. Le Suédois termine 5e dans le même temps que Navardauskas.

Parmi les candidats au général, Ryder Hesjedal a réalisé la meilleure performance. Le Canadien a signé un temps de 10'55". Roman Kreuziger (11'02"), Ivan Basso (11'05") et Joaquin Rodriguez (11'09") ont fait mieux que se défendre. Frank Schleck (11'25"), Damiano Cunego (11'29") et Michele Scarponi (11'32") concèdent quelques poignées de secondes en plus.

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