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Cyclisme

Hermans et Devolder se partagent les lauriers

30.05.2010 |

Ben Hermans s'est adjugé la dernière étape du Tempo-Team Tour de Belgique. Il a 'reçu' la victoire de Stijn Devolder qui empoche la victoire finale de cette 80-ème édition.

Ben Hermans et Stijn Devolder exultant à Herstal. (photo belga)

Le moins que l'on puisse écrire, c'est que le peloton n'a guère eu l'occasion de musarder en début d'étape. Peu après le départ d'Herstal, la Côte Bois La Dame faisait mal aux coureurs. Quatre coureurs animaient ensuite la traditionnelle échappée matinale: Leif Hoste (Omega Pharma-Lotto), Geoffroy Lequatre (Team Radioschack), Oscar Freire (Rabobank) et Rob Ruijgh (Vacansoleil).

Christophe Kern, Jimmy Engoulvent, Geoffroy Lequatre, Oscar Freire, Leif Hoste et Rob Ruijgh, ont animé cette ultime étape. Ils ont compté jusqu'à 2 minutes d'avance, mais le peloton était revenu à 30 secondes sous l'impulsion des Rabobank à 45 km de l'arrivée. L'inévitable regroupement s'est produit un peu plus loin avant le sommet d'une côte. 
   
Philippe Gilbert est alors passé à l'offensive, emmenant dans sa roue Oscar Freire et Geoffroy Lequatre. Ben Hermans, Thomas De Gendt et l'Allemand Philipp Walsleben ont réussi à revenir, alors qu'un pneu crevé éliminait Gilbert. Les échappés ont cependant vu Stijn Devolder se joindre à eux.
  
Six leaders comptaient ainsi 16 secondes d'avance sur le maillot noir Dominique Cornu, dont la réaction a été trop tardive, à l'entame du dernier circuit local de 22 km. Un petit groupe avec Philippe Gilbert suivait à une demi-minute, et le peloton à 40 secondes. 
  
Stijn Devolder a accéléré dans la Côte de Bois La Dame. Seul Ben Hermans a été en mesure de le suivre, contrairement à Oscar Freire et Philipp Walsleben. 
   
Le dernier kimomètre s'est déroulé comme dans un rêve pour Devolder et Hermans, qui ont passé la ligne d'arrivée en levant les bras au ciel. Gilbert a empoché la 3-ème place au sprint 47 secondes plus tard.

Déjà lauréat de l'épreuve en 2008, Stijn Devolder (Quick Step), 30 ans, est le vainqueur final de ce 80-ème Tour de Belgique (2. HC). Il s'agit du premier succès de la saison pour l'ex-double vainqueur du Tour des Flandres.



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