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Mertens en compagnie de Sabalenka et Sakkari

21.10.2019 | Patrice Capelle

Belga

Elise Mertens (WTA 18) a été versée dans le groupe Rose avec la Biélorusse Aryna Sabalenka (WTA 14) et la Grecque Maria Sakkari (WTA 22) au WTA Elite Trophy, le Masters B de tennis, organisé à Zhuhai, en Chine, et doté de 2.419.844 dollars.

Douze joueuses s'affronteront cette semaine au Masters B. Elles ont été réparties en quatre groupes de trois. Le groupe Azalée comprend la Néerlandaise Kiki Bertens (WTA 10), première tête de série, la Croate Donna Vekic (WTA 20) et l'Ukrainienne Dayana Yastremska (WTA 24).

Pour l'occasion, les différentes groupes font référence bon pas à des couleurs, mais à des fleurs. Dans le groupe Camélia, on retrouve les Américaines Sofia Kenin (WTA 12) et Alison Riske (WTA 19) ainsi que la Tchèque Karolina Muchova (WTA 26).

Le groupe Orchidée est composé de l'Américaine Madison Keys (WTA 13), de la Croate Petra Martic (WTA 15) et de la Chinoise Zheng Saisai (WTA 40), bénéficiaire d'une invitation. Les gagnantes de chaque groupe avancent en demi-finales. Mertens participe pour la deuxième fois au WTA Elite Trophy.

L'an passé, elle avait été éliminée en phase de groupes. Après une victoire contre l'Estonienne Anett Kontaveit, elle a perdu contre l'Allemande Julia Görges. L'Australienne Ashleigh Barty s'était imposée. Cette année, Barty prendra part aux WTA Finals, réunissant les huit meilleures joueuses de la saison. Ce tournoi, organisé à Shenzhen, commencera la semaine prochaine.

MERTENS: 'TRES EXCITEE'

"Ce sont les deux dernières semaines de l'année et je suis très excitée de m'être qualifiée pour ces deux tournois", a-t-elle déclaré lundi lors d'une conférence de presse en Chine. "Je pense que c'est quelque chose de très positif pour moi. Je vais donner le maximum à chaque match et on verra ce que cela donnera. Je souffre encore un peu du décalage horaire, mais mis à part cela, je me sens bien physiquement. Je suis prête à jouer."

Elise Mertens reste sur une défaite - 6-4, 7-6 (7/2) contre Maria Sakkari au tournoi de Rabat, au printemps, sur terre battue. Mais c'est évidemment son match contre Aryna Sabalenka, la partenaire avec qui elle a triomphé à l'US Open en double en septembre, qui suscitera l'attention. La Limbourgeoise, 23 ans, mène 2-1 dans les confrontations directes contre la Biélorusse, leur dernier duel remontant au tournoi de Montréal en août 2018. "À partir du moment où nous devons nous rencontrer, je devrai la considérer comme une adversaire comme une autre", a-t-elle poursuivi. "C'est d'ailleurs elle qui est venue m'en parler. 'Nous jouons l'une contre l'autre, tu as vu le groupe ?', m'a-t-elle dit. Nous sommes sur la même longueur d'onde. Ce sera un match contre un autre. Cette semaine, nous serons chacune d'un côté du filet et la semaine prochaine (ndlr: lors des WTA Finals à Shenzhen), nous nous retrouverons du même côté."

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