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Grete Waitz perd son combat contre le cancer

19.04.2011 | Patrice Capelle

La Norvégienne Grete Waitz, née Andersen, est décédée dans un hôpital d'Oslo des suites d'un cancer. C'est un des grandes marathoniennes de l'histoire qui s'est éteint à l'âge de 57 ans.

Médaillée d'argent du premier marathon olympique féminin en 1984 à Los Angeles, Waitz avait été sacrée première championne du monde de l'histoire dans cette épreuve une année auparavant à Helsinki.

Elle a remporté à neuf reprises le marathon de New York (1978, 1979, 1980, 1982, 1983, 1984, 1985, 1986 et 1988) et à deux reprises celui de Londres (1983 et 1986). Elle a détenu entre 1978 et 1983 le record du monde du marathon, le battant à 4 reprises, pour le fixer à 2h25:28.

Avant de se consacrer au marathon, la Norvégienne avait disputé le 1500 m aux JO de Munich en 1972 et en 1976, la plus longue distance pour les dames à l'époque. Elle n'avait pu prendre part aux JO de Moscou en raison du boycott de son pays, abandonnant quatre années plus tard lors du marathon de Séoul en 1988.

Waitz a détenu le record du monde du 3000 m en 1975 (8:46.6) et 1976 (8:45.4). Elle a aussi dominé pendant cinq ans le cross-country obtenant les titres mondiaux en 1978, 1979, 1980, 1981 et 1983.

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