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Un beau 20ème anniversaire avec des Belges rassurants et un record personnel pour Semenya

30.06.2021 | Bruno Verscheure

Belga

A un peu moins d'un mois des Jeux Olympiques de Tokyo, la soirée du 19ème Meeting International d'Athlétisme de la Province de Liège fut belle. Malgré des conditions météos plutôt fraîches. Les Belges Nafi Thiam et Elise Vanderelst ont notamment signé de bonnes répétitions, tandis que Caster Semenya a amélioré son record personnel sur 5000m.

Deux ans après la précédente édition en raison de la pandémie de coronavirus, le plus grand meeting d'athlétisme de Wallonie organisé pour la 20ème année s'est déroulé dans des conditions assez fraîches pour un début d'été, avec un thermomètre ne dépassant pas les 15°. Des conditions guère évidentes pour les athlètes, qui ont néanmoins donné le meilleur d'eux-mêmes.

Premier concours de la soirée à rendre son verdict, le 100m messieurs a été dominé par les Jamaïcains, avec la victoire de Michael Bentley en 10.49. Le champion de Belgique Kobe Vleminckx s'est classé quatrième, en 10.68. Chez les dames, la Néo-Zélandaise Zoe Hobbs a imposé sa pointe de vitesse en 11.57, devançant la championne de Belgique Rani Rosius (11.62).

L'une des attractions du meeting, Nafi Thiam s'alignait sur 100m haies pour sa dernière sortie sur le sol belge avant les JO. La championne olympique en titre de l'heptathlon a rassuré après le National avec un chrono de 13.64. Spécialiste de la discipline, Anne Zagré a tenu son rang et l'a emporté en 13.13.

Autre championne olympique présente au Stade de Naimette-Xhovémont, Caster Semenya espère encore être de la fête à Tokyo. Elle a en tout cas amélioré son record personnel du 5000m sur la piste liégeoise, en 15:50.12. L'Ethiopienne Aberash Minsewo et la Kenyane Irene Cheptai se sont pour leur part disputé la victoire au sprint, remporté par la première citée en 15:05.25.

C'est au départ du 800m que la championne d'Europe en salle du 1500m Elise Vanderelst s'est présentée, afin de travailler sa pointe de vitesse. Avec un chrono de 2:03.96, elle s'est classé quatrième d'une course remportée par la Kenyane Mary Moraa en 2:02.32.

A la perche, Ben Broeders a répété ses gammes en vue des JO, réalisant son meilleur saut à 5m55. Il termine deuxième du concours derrière le Néerlandais Rutger Koppelaar et ses 5m75. Thomas Carmoy a pour sa part effacé une barre à 2m20 à la hauteur : le sauteur carolo a dû se contenter de la deuxième place, Mikhail Akimenko l'emportant avec 2m23.

Concours de clôture de la soirée, le 3000m messieurs a vu les athlètes améliorer soit leur record personnel, soit leur record de la saison. Le Kenyan Abel Kipsang et son chrono de 7:50.02 ont fait loi, devant les Ethiopiens Ali Abdulmena (7:50.06) et Gemechu Dida (7:50.63).

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