De omschrijving van E3 Harelbeke als een kleine Ronde van Vlaanderen is niet nieuw, maar in dit filmpje blikken Sep Vanmarcke, Bram Tankink en hun ploegmaats van LottoNL-Jumbo vooruit naar de eerste Belgische WorldTour-koers.

In de Belgische voorjaarskoersen is de E3 Harelbeke de eerste wedstrijd die meetelt voor de UCI WorldTour. Dat zorgt meteen voor een mooier deelnemersveld dan Dwars door Vlaanderen van twee dagen eerder. "De E3 wordt een steeds moeilijkere wedstrijd", begint Sep Vanmarcke. "Vroeger noemden ze het een kleine Ronde van Vlaanderen. Door de aangepaste omloop is het een beetje anders, maar de sterke klassieke rijders komen toch naar voren."

"De E3 Harelbeke is een heel zware koers geworden", is ook Bram Tankink van mening. "Met name door het deelnemersveld is het een grotere koers geworden. Het is een beetje een kleine Ronde van Vlaanderen. Je ziet vaak dezelfde jongens op het podium. Ze zijn heel vergelijkbaar, enkel de afstand maakt de Ronde nog zwaarder en specialer."

Bekijk zeker het filmpje van helmenfabrikant Bell uit de reeks Bell Spring Classics om Vanmarcke aan het werk te zien in een uitgeregende parcoursverkenning. Achteraf moeten ze zelfs de modder van de helmen sproeien met een tuinslang...

Koop of abonneer je nu op cycling.be magazine

De Fietsgids 2021 van cycling.be magazine ligt vanaf nu in de winkel en daarin ontdek je niet minder dan 55 racefietsen, gravelbikes en MTB's, waarvan we er ook nog een aantal hebben getest, zoals de illustere Specialized Aethos, de Tour-winnende Colnago V3Rs, de snelle Canyon Aeroad CFR, comfortabele Look 765 Optimum+, Trek Émonda SL 7, Prorace Randa DSQ ... Daarnaast presenteren we 7 formidabele fietsen om van te dromen, de opvallendste fietstrends voor 2021, de beste race-, gravel- en MTB-accessoires, de diepste geheimen van de Shimano GRX-gravelgroepen, een vergelijking tussen een trainings- en raceband, en tussen een aero- en een gravelwiel.