11 spécialistes du cyclo-cross ont lutté pour les titres de 'crossman et crosswoman les plus complets' à l'occasion de la toute première 'Keytrade Bank Bataille du Balenberg'. Dans ce triathlon particulier, Thibau Nys, bientôt espoirs, a surpris le champion du monde Mathieu van der Poel et les quatre autres coureurs élite. Chez les dames, Annemarie Worst fut intouchable.

Onze coureurs et coureuses de haut niveau issus du cyclo-cross étaient donc de la partie au Balenberg et au Sven Nys Cycling Center. Six dames ont bataillé: la championne de Belgique Sanne Cant, la vice-championne du monde Annemarie Worst, Ellen Van Loy, Denise Betsema, Laura Verdonschot et la championne du monde juniore Shirin van Anrooij. Ce fut ensuite au tour des cinq hommes d'entrer en action avec les présences du champion du monde Mathieu van der Poel, du champion de Belgique Laurens Sweeck, de Toon Aerts, Eli Iserbyt et du champion du monde junior Thibau Nys. Tim Merlier devait normalement également présent mais des soucis de voiture sur le trajet vers Baal en ont décidé autrement.

Chacun des coureurs a pris part à une série de chronos individuels respectant les directives coronavirus: un parcours technique de trial, un bac à sable exceptionnel et un tour réduit sur le célèbre parcours de cross du GP Sven Nys (avec des points doublés).

Dès la première épreuve, le trial sur un parcours de 400 mètres environ, Nys a pris les devants. Dans le bac à sable, le but était de rouler le plus loin possible. Et là encore, Nys fut le meilleur avec 28m96, devançant Toon Aerts (26m46) et Mathieu van der Poel (26m35). Enfin, dans le contre-la-montre véritable sur 1,68 km (un peu plus de la moitié d'un tour du GP Sven Nys), Mathieu van der Poel devait tenter de combler son retard. S'il faisait mieux que le temps de Laurens Sweeck, le Néerlandais devait s'avouer vaincu face à Nys, lequel améliorait de plus de 2 secondes le chrono du champion du monde.

Chez les dames aussi, la championne du monde juniors s'est fait remarquer. Dans la partie trial, Shirin van Anrooij signait un joli temps. Seule Denise Betsema approchait le meilleur chrono d'Annemarie Worst. Dans le sable, van Anrooij allait un demi-mètre plus loin que Worst et signait la meilleure performance avec 20m69. La vice-championne du monde Worst dominait à nouveau le contre-la-montre, s'imposant en 4:47.85 loin devant les autres.

La 'Bataille du Balenberg', de Slag om Balenberg', sera diffusée sur één le vendredi 26 juin à 15h45.

RESULTAT MESSIEURS 

Classement final
1. Thibau Nys - 24p
2. Mathieu van der Poel - 18p
3. Laurens Sweeck - 16p
4. Toon Aerts - 13p
5. Eli Iserbyt - 9p

Trial
1. Thibau Nys - 1:32.16 (6p)
2. Laurens Sweeck - 1:33.62 (5p)
3. Mathieu van der Poel - 1:35.28 (4p)
4. Eli Iserbyt - 1:39.41 (3p)
5. Toon Aerts - 1:40.13 (2p)

Epreuve du sable (2 tentatives - la meilleure compte pour les points)
1. Thibau Nys - 26,67m - 28,96m (6p)
2. Toon Aerts - 25,66m - 26,46m (5p)
3. Mathieu van der Poel - 24,55m - 26,35m (4p)
4. Laurens Sweeck - 25,54m - 24,45m (3p)
5. Eli Iserbyt - 25,16m - 23,20m (2p)

Chrono
1. Thibau Nys - 4:07.62 (12p)
2. Mathieu van der Poel - 4:09.96 (10p)
3. Laurens Sweeck - 4:10.93 (8p)
4. Toon Aerts - 4:12.83 (6p)
5. Eli Iserbyt - 4:23.91 (4p)

Dans ce chrono:
Meilleur départ: Thibau Nys - 11:19
Ascension la plus rapide: Mathieu van der Poel - 10:05
Passage à la course le plus rapide: Thibau Nys - 11:79
Sprint final le plus rapide: Laurens Sweeck - 12:18

RESULTAT DAMES

Classement final:
1. Annemarie Worst - 23p
2. Shirin van Anrooij - 19p
3. Denise Betsema - 16p
4. Laura Verdonschot - 10p
5. Ellen Van Loy - 9p
6. Sanne Cant - 7p

Trial:
1. Annemarie Worst - 1:49.58 (6p)
2. Denise Betsema - 1:50.56 (5p)
3. Laura Verdonschot - 1:53.66 (4p)
4. Shirin van Anrooij - 1:54.70 (3p)
5. Ellen Van Loy - 1:56.66 (2p)
6. Sanne Cant - 2:03.52 (1p)

Epreuve du sable (2 tentatives - la meilleure compte pour les points)
1. Shirin van Anrooij - 15,72m - 20,69m (6p)
2. Annemarie Worst - 20,20m - 19,89m (5p)
3. Laura Verdonschot - 19,33m - 18,28m (4p)
4. Denise Betsema - 17,82m - 19,01m (3p)
5. Sanne Cant - 16,42m - 18,60m (2p)
6. Ellen Van Loy - 18,13m - 18,00m (1p)

Chrono:
1. Annemarie Worst - 4:47.85 (12p)
2. Shirin van Anrooij - 5:06.09 (10p)
3. Denise Betsema - 5:11.49 (8p)
4. Ellen Van Loy - 5:13.41 (6p)
5. Sanne Cant - 5:15.61 (4p)
6. Laura Verdonschot - 5:22.13 (2p)

Dans ce chrono:
Meilleur départ: Annemarie Worst - 12:85
Ascension la plus rapide: Annemarie Worst - 13:56
Passage à la course la plus rapide: Sanne Cant - 16:53
Sprint final le plus rapide: Annemarie Worst - 14:02