Wat een dag voor Greg Avermaet! De BMC-renner veroverde in de slotrit van de Baloise Belgium Tour de rit- en eindzege. 'Zo'n overwinning in eigen land zorgt altijd voor wat extra kleur', glunderde de Waaslander.

Van Avermaet toonde zich van bij het begin van de vijfde etappe, een mini Luik-Bastenaken-Luik met start en aankomst in Sankt-Vith, meteen zeer actief. Hij glipte mee in de vroege ontsnapping van 24 renners. 'Als er een paar kanshebbers op de eindzege mee zijn, dan is het voor de ploeg makkelijker dat ik er ook bij ben. We hadden de wedstrijd de hele dag onder controle.'

In de finale zorgde Van Avermaet met twee aanvallen zelf voor de afscheiding en gaf hij met zijn ritzege zijn eindoverwinning nog wat extra glans. 'De Baloise Belgium Tour was mijn eerste grote doel na de voorjaarsklassiekers. Ik wilde me hier profileren als een winnaar en ik ben heel blij dat ik daar voor eigen volk in geslaagd ben.'

De teller van Van Avermaet staat dit seizoen op drie overwinningen. 'Ik zou jaarlijks zes, zeven koersen moeten winnen, maar die ambities kan ik voorlopig niet waarmaken. Wedstrijden winnen, dat blijft een belangrijk werkpunt voor mij.'

MET HELIKOPTER NAAR DE TOUR

'Mijn volgende doel is het Belgisch kampioenschap. Na 260 kilometer zal dat wel selectief genoeg zijn om het verschil te maken. De Tour? Ik wil heel graag gaan, er zijn een paar ritten die mij wel moeten liggen. Maar de bevalling van mijn vrouw is uitgerekend op de laatste dag. De geboorte wil ik sowieso niet missen. Desnoods zorg ik ervoor dat er tijdens de Tour een helikopter klaar staat. Maar het is de ploeg die uiteindelijk de knoop zal doorhakken.