Mathieu Van der Poel heeft woensdag zijn eerste profzege op de Koppenberg geboekt. De Nederlander haalde het na een spannende strijd met Toon Aerts en Lars Van der Haar. "Het was heel mooi om op deze manier te kunnen winnen."

Van der Poel zette in de eerste ronde de tegenstand al meteen onder druk met een versnelling op de kasseien van de Koppenberg. "Ik heb er bewust voor gekozen om in de eerste twee rondes stevig door te trekken, ook met het oog op de bonificatieseconden."


"Ik voelde me daarna nog goed en had nog een cartouche op overschot om in de laatste ronde het verschil te maken na een hele zware wedstrijd. Het is heel mooi om op deze manier hier te winnen en af te rekenen met mijn 'zwart beest'."

Een uitgetelde Van der Poel bleef na de finish even op de grond liggen. "Het was een ontzettend zware cross tot aan de finish. Bij de laatste beklimming voelde ik de verzuring tot achter mijn oren. Het was zwalpen om als eerste de aankomst te bereiken."