"Amai, jouw hartslag was tijdens die loopsessie veel hoger dan de mijne." Misschien heb je deze zin al eens gehoord, gevolgd door de conclusie dat degene met de laagste hartslag in de beste conditie verkeert. Maar is dat wel zo?

Heel wat mensen vergelijken de hartfrequentie waaraan ze sporten graag met die van hun trainingspartners. Een hogere of lagere hartslag tijdens dezelfde inspanning is op zich echter geen teken van een betere of slechtere conditie.

Hoeveel slagen per minuut je hart klopt, wordt onder andere bepaald door de grootte van de hartspier, erfelijkheid, de omvang van het lichaam. De hoogte van de maximale hartslag is op zich dus ook niet prestatiebepalend: een hogere waarde is niet per definitie beter dan een lagere waarde.