Sport.be

Wielrennen

Sagan boekt eerste zege van het seizoen (VIDEO)

17.01.2019 | Erik Duchateau

Belga

Drievoudig wereldkampioen Peter Sagan heeft op dag 3 van de Tour Down Under zijn eerste overwinning van het seizoen geboekt.

De Slovaak van Bora-Hansgrohe was donderdag de snelste van een uitgedund peloton in de straten van Uraidla. De Nieuw-Zeelander Patrick Bevin (CCC Team) blijft aan de leiding.

De derde etappe van de Tour Down Under tussen Lobethal en Uraidla was 146 km lang en bijna geen meter daarvan was vlak. Het gros van de afstand werd op een lokaal circuit afgewerkt. Een groot deel van de etappe werd gekleurd door een vlucht van zeven. Opvallendste naam daarin was de Italiaan Elia Viviani (Deceuninck-Quick-Step), die beide tussensprints meepikte in de strijd voor het puntenklassement.

De 3300 hoogtemeters die de renners onderweg dienden te overwinnen, eisten hun tol. Bij het ingaan van de laatste 20 km was het peloton al flink uitgedund door het kopwerk van onder meer Team Sky en CCC. James Whelan (EF Education First) was de enige van de vroege vluchters die op dat moment nog vooruit reed, samen met zijn ploeggenoot Alberto Bettiol, die de oversteek had gemaakt. Maar hun poging slaagde niet, net als een ultieme aanval van hun ploegmaat Michael Woods.

Zo werd het sprinten geblazen voor ritwinst met een groep van een vijftigtal renners. De pure sprinters hadden daarin niet kunnen overleven, Peter Sagan wel. In een atypische spurt bergaf kon hij vlot de vroege aanzet van de eindwinnaar van vorig jaar, de Zuid-Afrikaan Daryl Impey, remonteren.

Sagan pakte zo voor het tweede jaar op rij zijn eerste seizoenszege in Uraidla, voor de neus van de Spanjaard Luis Leon Sanchez (Astana) en van Impey (Mitchelton - Scott). Patrick Bevin finishte als vijfde en dat volstond voor een extra dag in de leiderstrui. De Nieuw-Zeelandse winnaar van rit 2 heeft nog een seconde voorsprong op Sagan, die wel al de puntentrui overneemt van Viviani. Sanchez staat derde in de stand op 9 seconden.

Slechts één van de zes Belgen kon overleven in het eerste peloton: Dries Devenyns (Deceuninck-Quick-Step) werd vijftiende en is nu zeventiende in het klassement, op 15 seconden van Bevin. Er staan nog drie etappes op het programma van de Tour Down Under. De rit van vrijdag tussen Unley en Campbelltown is 129 km lang. In de laatste 10 km moet het peloton nog een stevige helling over, die ongetwijfeld opnieuw voor een flinke uitdunning zal zorgen.

SAGAN: 'KOPIE VAN VORIG JAAR'

"Na de laatste helling besefte ik: dit gaat hetzelfde uitdraaien als vorig jaar, laat ik me maar concentreren", reageerde Sagan na zijn ritzege. "En dat gebeurde ook: het was bijna een letterlijke kopie, toch?" Dat klopt volledig: ook vorig jaar eindigden Daryl Impey en Luis Leon Sanchez in de top drie in Uraidla, al was het in een andere volgorde.

"Het hielp me zeker dat ik hier ook vorig jaar al won. In een finale zoals deze is het veel beter om al ervaring te hebben", aldus Sagan. Vrijdag staat er opnieuw een lastige etappe op het menu in de Tour Down Under, al is de laatste helling dan nog een stukje zwaarder. "Die rit is zeker niet voor mij", schuift Sagan de druk van zich af. "Ik gok op Sanchez. Hij is heel snel. Ook vandaag kwam hij heel erg dicht bij mij."

Facebook

Twitter

Mis deze events niet

Meer