Sport.be

Tennis

Eindelijk raak voor Li

25.01.2014 | Jesse Broekx

Belga

Na Li heeft voor het eerst in haar carrière de Australian Open gewonnen. Na twee verloren finales versloeg ze nu Dominika Cibulkova in twee sets.

Met Na Li en Dominika Cibulkova stonden niet de twee topfavorietes op de eindzege in de finale van de Australian Open. Cibulkova was pas twintigste reekshoofd, Li pas nummer vier.

Cibulkova pakte al de scalp van Maria Sharapova en Agnieszka Radwanska, maar was nu toch de underdog. De Slovaakse bereikte pas voor de eerste keer de finale. Li stond eerder al twee keer in de finale in Melbourne en won Roland Garros al eens.

De Chinese begon dan ook het beste aan de wedstrijd en pakte zelfs meteen de break. Toch knokte Cibulkova terug en bij een 3-3 stand kwam ze voor het eerst voor. Toen ze in het elfde spel haar opslag opnieuw uit handen gaf, leek de set binnen voor Li maar de Chinese kon niet bevestigen. Uiteindelijk haalde ze het toch in de tiebreak.

In de tweede set ging het snel. Li liep snel uit tot een 3-0 voorsprong en pakte zelfs een dubbele break. De veer was gebroken bij Cibulkova, die geen enkel spel meer won: 6-0. De wedstrijd duurde 1u39. Na twee verloren finales in Melbourne is het nu eindelijk raak voor Li. Cibulkova blijft wachten op haar eerste Grand Slamzege.

'JE BENT EEN AARDIGE MAN'

"Eindelijk heb ik de trofee beet. De twee vorige keren was ik er al dichtbij", lachte de Chinese nadat ze de Daphne Akhurst Memorial Cup voor het eerst de hoogte mocht insteken.

Tijdens haar bedankingsspeech feliciteerde Li haar tegenstander voor diens knappe tornooi. "Het waren twee fantastische weken voor jou."

Vervolgens had de 30-jarige Chinese lovende woorden voor haar team. Ze richtte zich onder meer tot haar trainer Carlos Rodriguez, de ex-coach van Justine Henin. "Bedankt om in mij te geloven. Wij hebben heel hard gewerkt, vooral tijdens de wintertrainingen."

De flamboyante Chinese kreeg ook de lachers op haar hand. "Max, mijn manager. Maak mij rijk. Dankje daarvoor. Bedankt ook aan mijn man, die alles opgaf om met mij te reizen en nu beroemd is in China. Hij spant mijn rackets en maakt mijn drankjes. Je bent een aardige man. En je hebt veel geluk."

'BESTE TENNIS OOIT'

Dominika Cibulkova gebruikte minder humor in haar speech. De Slovaakse kon haar emoties maar moeilijk de baas.

"Dit waren de twee meest fantastische weken van mijn leven. Ik heb zin om te huilen", vertelde het nummer 24 van de wereld met betraande ogen.

Cibulkova, die uitgebreid haar team bedankte, feliciteerde (uiteraard) haar tegenstander met de overwinning. "Ze speelde een uitstekend tornooi en is de verdiende winnaar."

Op de persconferentie achteraf had Cibulkova andermaal lovende woorden voor Li Na. "Ik heb nooit mijn beste tennis kunnen bovenhalen want zij stond extreem goed te spelen. Li is een groot kampioene en bovendien een van de liefste meisjes op het circuit. Ik heb haar heel graag en iedereen houdt van haar gevoel voor humor."

Cibulkova stak de voorbije twee weken heel wat op, zo vertelde ze. "Ik heb lang op dit moment gewacht. Ik ben nog maar 24 maar toch voel ik dat ik stilaan de grote namen kan bekampen. Ik heb veel bijgeleerd. Natuurlijk had ik graag mijn eerste grandslam gewonnen, maar dat is niet makkelijk. Je moet dingen meemaken om beter te worden."



Facebook

Twitter

Mis deze events niet

Meer

De volgende 10 evenementen

Meer

De laatste 10 uitslagen

TENNIS ATP Paris D. Ferrer - D. Goffin 6/3 2/6 6/3
TENNIS ATP Paris D. Goffin - L. Rosol 6/4 6/3
TENNIS WTA Masters Singapore S. Williams - C. Wozniacki 2/6 6/3 7/6
TENNIS WTA Luxembourg A. Van Uytvanck - S. Voegele 5/7 6/2 6/2
TENNIS Australian Open K. Anderson - E. Roger-Vasselin 3/6 4/6 6/3 7/6 7/5
TENNIS WTA Beijing K. Flipkens - C. Suárez Navarro 2/6 4/6
TENNIS WTA Wuhan A. Cornet - K. Flipkens 7/6 1/6 6/3
TENNIS WTA Wuhan K. Flipkens - J. Gajdosova 6/3 3/6 6/3
TENNIS ATP Metz D. Goffin - J. Struff 7/6 6/3
TENNIS ATP Metz T. Kamke - D. Goffin 1/6 3/6