RSC Anderlecht laat Anthony Vanden Borre enkele maanden meetrainen met de U21. Dat heeft de Brusselse club maandag bevestigd. "De club reikt zijn gewezen rechtsachter opnieuw de hand om in alle rust aan een terugkeer als profvoetballer te werken", klinkt het op de clubsite.

"Vanden Borre is opgegroeid in onze Academy en is een tijd geleden komen aankloppen met de vraag of we hem willen helpen om opnieuw wedstrijdfit te worden. Als club doe je dat uiteraard voor een kind van het huis", zegt sportief directeur Michael Verschueren. "Als hij wil bewijzen dat hij nog kan terugkomen op topniveau, dan willen we hem daarvoor de beste faciliteiten geven, evenwel zonder de belofte dat hij bij de A-kern zal aansluiten. Hij moet rustig kunnen werken, op zijn ritme, zonder druk, maar met een permanente evaluatie."

Anthony Vanden Borre kwam maandagochtend voor het eerst sinds lang weer in Neerpede. "Thuiskomen in een vertrouwde omgeving zal me goed doen", reageerde hij. "Ik ben de club enorm dankbaar dat ik de mogelijkheden krijg om me opnieuw voetballer te voelen. Het enige wat ik nu kan doen is werken, hard werken om op mijn 32ste nog kansen af te dwingen als profvoetballer. Ik verwacht niets, maar ik hoop dat ik mijn club iets kan teruggeven, alleen al bijvoorbeeld door mijn voetbalervaringen op training te delen met de jongens van de U21."

TWEEDE COMEBACK

Voor de momenteel 31-jarige Vanden Borre is het de tweede terugkeer naar de club waar het voor hem allemaal begon. De Brusselse rechterflankverdediger doorliep er in de generatie van huidig manager Vincent Kompany de jeugdreeksen en debuteerde er in maart 2004 tegen Charleroi aan de zijde van Kompany op amper zestienjarige leeftijd in het eerste elftal. Een maand later speelde hij al zijn eerste interland tegen Turkije. Na een veelbelovend debuut stagneerde Vanden Borre echter en paars-wit liet hem in de zomer van 2007 maar wat graag voor 3,8 miljoen euro naar Fiorentina vertrekken.

Via Genua en een uitleenbeurt aan Portsmouth kwam hij in januari 2011 opnieuw in de Jupiler Pro League terecht. Racing Genk geloofde nog in het potentieel van de rechtsachter en met Frank Vercauteren vond hij er een vertrouwenspersoon terug. Anderhalf jaar later zat het avontuur in Limburg er echter al op en nadien zat Vanden Borre voor het eerst in zijn carrière meerdere maanden zonder club. Pas in januari 2013 kreeg hij een eerste reddingsboei toegeworpen vanuit Anderlecht, waar hij hoopte zijn selectie voor het WK 2014 in Brazilië veilig te stellen. Dat lukte ook, maar de Brusselaar keerde geblesseerd terug van het WK en nadien kwam er sleet op de relatie met de club te zitten.

Na een weinig succesvolle uitleenbeurt aan Montpellier kondigde de speler begin 2017 het einde van zijn carrière aan, omdat hij de verplichtingen mentaal en fysiek niet meer kon opbrengen. Zijn contract bij Anderlecht werd ontbonden, minder dan een maand later tekende hij doodleuk een verbintenis bij TP Mazembe in zijn geboorteland Congo. "Een keuze van het hart", klonk het bij de verdediger. De liefde bleek echter van korte duur, vier maanden later behoorde de passage bij Mazembe al tot de verleden tijd. Nadien trainde hij een tijdlang individueel en vorig jaar ook nog even bij Cercle Brugge. De voorbije maanden onderhield hij de conditie in zijn voetbalacademie in Dubai.