"Dit is echt genieten, wat een eer", sprak Hans Vanaken woensdagavond nadat hij de 65ste Gouden Schoen in ontvangst mocht nemen. De spelverdeler van Club Brugge weet waaraan hij de trofee dankt: zijn fantastische statistieken in 2018!

"Na de eerste stemronde had ik al begrepen dat het moeilijk zou worden voor Pozuelo om mij nog voorbij te steken", aldus Vanaken. "Carcela bleef over als enige opponent. Ik moet zeggen dat hij het ook verdiende om de eerste ronde te winnen. De tweede stemronde was wel voor mij. Ik dank deze Gouden Schoen, denk ik, voornamelijk aan mijn fantastische statistieken in 2018. Die waren nog nooit zo hoog."

De voorbije jaren gebeurde het meermaals dat de nieuwe Gouden Schoen na zijn bekroning in een mindere periode terechtkwam. Vanaken vreest niet een zelfde vormcrisis te zullen meemaken. "Ik ben niet bang van extra druk. Ik zal hoe dan ook dezelfde speler blijven en mijn eigen spel blijven spelen. Dat de verwachtingen hoger zijn, is niet meer dan logisch. Maar ik ben daar niet mee bezig. Ik wil nog progressie boeken, dat is zeker nog mogelijk."

"Of ik volgend seizoen nog in Brugge speel? Die kans is er zeker. Ik ben er heel tevreden en heb mijn contract nog maar net verlengd (tot medio 2023). Ik zal alleen naar het buitenland vertrekken als het plaatje helemaal klopt."