De eerste speeldag van 2018 schotelt met Antwerp/Club Brugge en Genk/Anderlecht enkele aantrekkelijke affiches voor. Onderin vechten Mechelen en Zulte Waregem een degradatieduel uit.

Charleroi opent de 22e speeldag in de Jupiler Pro League vrijdagavond met een thuiswedstrijd tegen Moeskroen. De Zebra's draaien als nummer twee knap mee bovenin en kunnen mits winst tot op 8 punten van de autoritaire leider Club Brugge naderen. Het team van coach Felice Mazzu kreeg deze week wel een fikse bolwassing van Club in de kwartfinales van de Croky Cup (5-1). Afwachten in hoeverre die pandoering nazindert in het Zwarte Land.

Zaterdag staan vier affiches op het programma. In de vooravond (om 18u) speelt Standard gastheer voor rode lantaarn Eupen. De Rouches staan voorlopig pas tiende, maar het verschil met nummer zes STVV (en Play-Off 1) bedraagt slechts drie punten. De Truienaars gaan zaterdagavond (20u) op bezoek bij Waasland-Beveren. Op hetzelfde moment ontvangt KV Oostende KV Kortrijk. De kustboys verloren dinsdagavond de inhaalwedstrijd tegen KRC Genk en raken voorlopig niet weg uit de gevarenzone.

Dat laatste geldt zeker voor KV Mechelen en Zulte Waregem, respectievelijk vijftiende en veertiende in de stand. Beide clubs staan vanaf 20u30 tegenover elkaar in het AFAS Stadion. Alleen winst is voor Malinwa en Essevee goed genoeg om zo snel mogelijk onderin weg te geraken.

Zondagnamiddag (14u30) is het uitkijken naar de clash tussen Antwerp en Club Brugge. Blauwzwart is onder Ivan Leko bezig aan een indrukwekkend seizoen met al zeventien zeges deze competitie. Ook promovendus Antwerp doet het met een onverhoopte vierde plaats uitstekend. Aan de Great Old en hun ervaren coach Laszlo Bölöni om een antwoord te vinden op het Brugse aanvalsgeweld.

Zowat anderhalf uur nadat op de Bosuil is afgefloten, start in de Luminus Arena het duel tussen Genk en kampioen Anderlecht. De Limburgers hebben na de nipte driepunter in Oostende (1-2) play-off 1 opnieuw in het vizier. Bij Anderlecht rekent Hein Vanhaezebrouck in zijn krappe en door blessures geteisterde kern nog steeds op aanvallende versterking maar, mede door het overnamedossier, laat die op zich wachten. De kloof met Club bedraagt ondertussen 13 punten.

De speeldag wordt zondagavond (20u) afgesloten met de partij tussen AA Gent en Lokeren. Als de Buffalo's de punten thuishouden in de Ghelamco Arena, nestelen ze zich nog wat steviger in play-off 1.