George Leekens verlaat Sporting Lokeren per direct en gaat in Saoedi-Arabië bij Al Hilal Riyad aan de slag. Volgens de RTBF tekent hij maandagavond een contract voor twee maanden, met optie op een bijkomend jaar.

Georges Leekens. (foto belga)
'Mac The Knife' onderhandelde het ganse weekend met Al Hilal. Hij zegde aanvankelijk toe, besloot dan dat hij Lokeren op zeven speeldagen van het einde niet in de steek kon laten, maar bezweek uiteindelijk toch voor de oliedollars.

Van Lokeren-voorzitter Roger Lambrecht had Leekens het licht op groen gekregen om met de Arabische club te praten. Lambrecht verklaarde bij een vertrek van Leekens meteen naar een vervanger op zoek te zullen gaan. Hij denkt daarbij onder andere aan Hugo Broos en aan Emilio Ferrera, die momenteel beiden in Griekenland aan de slag zijn.

Leekens speelde van 1972 tot 1981 bij Club Brugge. In 1984 beëindigde de beenharde verdediger zijn spelersloopbaan bij Sint-Niklaas. Nadien trainde hij Cercle Brugge (1984-1987 en november 1993-1994), Anderlecht (1987-1988), Kortrijk (1988-1989), Club Brugge (1989-1991), KV Mechelen (1991-1992), Trabzonspor (1992-oktober 1993), Charleroi (1994-1995), Moeskroen (1995-januari 1997 en 2003-2004), Lokeren (september 1999-2001 en 2007-2009), Roda JC (2001-2002) en AA Gent (2004-2007).

Van februari 1997 tot augustus 1999 was hij Belgisch bondscoach. Van januari tot juli 2003 trainde hij de Algerijnse nationale ploeg. Al Hilal wordt zijn 17de betrekking in 25 jaar.

Bij Al Hilal volgt Leekens de Roemeen Cosmin Olaroiu op. Die werd ontslagen omdat hij een shirt met de afbeelding van Prins Sultan Ben Abdel Aziz op de grond gegooid had. Dat werd als een belediging aan de Koninklijke familie aanzien.

Leekens krijgt bij zijn nieuwe club ex-Anderlechtspelers Seol Ki-Hyeon en Christian Wilhelmsson onder zijn hoede.