De 37ste Nacht van de Atletiek mocht liefst 35 Belgische en internationale atleten met een olympisch ticket op zak verwelkomen in Heusden. Jonathan Borlée en Anne Zagré wonnen hun wedstrijd en tankten zo vertrouwen voor Rio. Dat deed ook Pieter-Jan Hannes met een prima prestatie in de erg sterk bezette 1500 meter.

Het eerste nummer dat met argusogen gevolgd werd, was de 100 meter horden bij de vrouwen. Vorig jaar liep Anne Zagré in Heusden een fenomenaal Belgisch record, maar dit jaar kwam ze jammer genoeg niet in de buurt van die 12.71. De Brusselse hoopt uiteraard volgende maand in Rio te pieken en dus was ze heel tevreden met haar overwinning in 12.96. "Een tijd onder de 13 seconden is altijd goed", reageerde de Brusselse meteen na de meet.

De tweede plaats was voor de Amerikaanse Jean Mulern in 13.08 en de Italiaanse Micol Cattaneo finishte als derde in 13.20, een persoonlijke seizoensbeste. Zevenkampster Nafi Thiam werd vijfde in een voor haar mooie 13.63, een evenaring van haar persoonlijk record dat ze eerder dit jaar liep op de gerenommeerde zevenkamp van het Oostenrijkse Götzis.

OLIVIA BORLÉE VALT UIT

Minder goed verging het Olivia Borlée, die op de 200 meter al na 50 meter moest uitstappen met een blessure. De zege was voor de Nigeriaanse Blessing Okagbare in een fraaie 22.77. Bij de mannen was de winnaar van de dubbele hectometer niet te bepalen met het blote oog. Asuka Cambridge en Rondel Sorrillo kwamen allebei in 20.62 over de meet, maar het was de Japanner die tot winnaar werd uitgeroepen. Zijn winnende 20.62 was een evenaring van zijn persoonlijk record.

19-JARIGE BETT SCHITTERT

Met een aantal sterke Kenianen aan de start hoopte meeting director Marc Corstjens op een tijd onder de 8:15.00 op de 3000 meter steeple en dat kwam uit. Het was Nicholas Bett die won in 8:14.04. De jonge Keniaan, die in december 20 wordt, zette met die chrono de achtste beste wereldprestatie van 2016 neer en verpulverde zijn persoonlijk record met zo maar eventjes 5 seconden!

De 24-jarige Keniaan Hillary Yego werd tweede in 8:14.04. Jeroen D'hoedt kwam als negende over de meet in 8:31.54, zijn beste tijd van het seizoen maar anderhalve seconde boven zijn PR. "Ik had eigenlijk geen goeie benen, maar met zo'n fantastisch publiek kan je niet slecht lopen. Ik hoop wel een stuk beter voor de dag te komen in Rio", sprak D'hoedt.

Op de 110 meter horden kwamen drie Belgen in actie. Denis Hanjoul en Damien Broothaerts finishten allebei in 13.84, een eind boven hun PR. Ook Dario Deborger kwam met 13.96 niet in de buurt van wat hij op papier waard zou moeten zijn. Hanjoul werd derde, Broothaerts vierde en Deborger zesde in een race die in 13.62 gewonnen werd door de Fransman Simon Krauss.

VAN ACCOM VERPULVERT RECORD

Woensdag liep 1500-meter-loopster Sofie Van Accom in eerder koele weersomstandigheden in Luik een persoonlijk record van 4:10.45. Onder het aangename zommerzonnetje van Heusden moest dat nog beter kunnen! En ja hoor, Van Accom kwam als vijfde over de meet in een schitterende 4:07.30. Daarmee is ze nog maar twee seconden verwijderd van het Belgisch record dat al sinds 2002 op naam van Veerle Dejaeghere staat.

De race werd gewonnen door Betlhem Desalegn uit de Verenigde Arabische Emiraten in 4:05.86. "Na het EK is alle druk van mijn schouders gevallen", verklaarde Van Accom na afloop. "Ik heb hier de perfecte race gelopen, met dank aan het fantastische publiek. Ik word elk jaar maar sneller en sneller en sterker en sterker", straalde de 27-jarige atlete.

HANNES WINT 'BK' 1500 METER

Ook de 1500 meter bij de mannen was een topnummer. De top-6 van België (Peter Callahan, Pieter Claus, Ismael Debjani, Pieter-Jan Hannes, Isaac Kimeli, Tarik Moukrime) bond de strijd aan met enkele internationale toppers. De beste van die buitenlandse kleppers was Ayanleh Souleiman, die met 3:31.68 een nieuw nationaal record voor Djibouti liep, maar wellicht nog veel aansprekender is dat dit de zesde snelste chrono van 2016 is! De nummers 2 en 3, de Kenianen Hillary Ngetich en Gilbert Kwemoi, liepen een PR met respectievelijk 3:32.97 en 3:33.71.

Het 'Belgisch kampioenschap' op de 1500 meter werd gewonnen door Pieter-Jan Hannes, die in 3:35.38 zesde werd. Die chrono is zijn beste dit seizoen. Een verbetering van het 20 jaar oude Belgische record van Christophe Impens zat er dus niet in. "Dat zal niet meer voor dit jaar zijn", denkt Hannes. "Daarvoor heb ik dit jaar te veel blessureleed gehad en in Rio worden het ongetwijfeld heel tactische races. Maar vroeg of laat moet ik dat record kunnen breken." Of wie weet slaagt Ismael Debjani daar in. Met 3:35.62 werd hij achtste en scherpte hij zijn persoonlijk record alvast aan.

JONATHAN EN DYLAN LOPEN SEIZOENSBESTE

Op de 400 meter zagen we een sterke Jonathan en Dylan Borlée aan het werk. Jonathan won in 45.34, zijn beste chrono dit jaar. "Dit had ik nodig", sprak een uithijgende Borlée vlak na de finish. "In de laatste 100 meter had ik het zwaar, maar de eerste 300 meter liepen perfect. Ik moet het publiek bedanken voor de steun." Ook Dylan Borlée werd flink voortgestuwd door het publiek en finisthe als derde in eveneens een beste seizoenstijd, 46.27.

DAUWENS DERDE

Teleurstelling daarentegen was er voor Louise Carton op de 5000 meter. Met 15:33.58 werd ze zevende en bleef ze een heel eind boven haar PR van 15.23.82. De Poolse Renata Plis kreeg de zegebloemen na een overwinning in 15:23.19. De Australische Lauren Wells was de laureate op de 400 meter horden in 55.69. Axelle Dauwens werd derde in 56.51, ruim een seconde boven haar persoonlijk record.

Stijn Baeten (zesde in 1:47.12), Aurele Vandeputte (zevende in 1:47.24) en Brecht Bertels (achtste in 1:47.65) liepen allen een persoonlijk record op de 800 meter. Aaron Botterman werd negende en bleef met 1:47.73 een eind boven zijn PR van 1:46.17. De race werd in 1:45.53 gewonnen door de Keniaanse topfavoriet Thimothy Kitum, die vier jaar geleden in Londen olympisch brons won.

EERSTE EN ENIGE SPRONG VAN VAN DER PLAETSEN

In het verspringen ging de zege met een sprong van 7m90 naar de Zuid-Afrikaan Zarck Visser. Europees kampioen tienkamp Thomas Van der Plaetsen begon aan de wedstrijd met een sprong van 7m33, maar kwam bij al zijn volgende pogingen slecht uit op de afstootbalk. Een andere Belg, Jeroen Vanmulder, werd derde met 7m42. De tweede plaats was voor de Mexicaan Luis Rivera met 7m73. De Bulgaarse Mirela Demireva was de beste in het hoogspringen met 1m91. Hanne Vanhessche werd vierde met 1m84, Hannelore Desmet vijfde met 1m80.

PERSOONLIJKE RECORDS BIJ DE VLEET

De afsluitende 5000 meter was een kolfje naar de hand van Albert Rop. De Keniaan won afgetekend in 13:09.98. Het was een heel snelle race waarin heel wat atleten hun limieten verlegden: liefst 7 van de 13 finishers liepen een persoonlijk record. Nog maar eens het bewijs dat de Nacht van de Atletiek, mede dankzij het fantastische publiek in het oergezellige stadion De Veen, voor veel atleten een uitgelezen plek is om hun ster te laten schijnen.