Soufiane Bouchikhi is in volle voorbereiding op de KBC Nacht van 20 juli. De 29-jarige afstandloper bereidt zich in Sankt Moritz voor op zijn 5.000m in Heusden-Zolder, waar hij de WK-limiet van 13'22"50 beoogt.

De Keniaan Stanley Waithaka en de Noor Sondre Nordstad Moen zullen de Belgische kampioen in het veld naar een snelle tijd proberen stuwen.

Vorig jaar was Soufiane Bouchikhi nog de beste Belg op de 5.000m in Heusden-Zolder met een persoonlijk record van 13'19"55. De atleet zal dus zijn beste tijd ooit moeten benaderen om kans te maken op het WK in Doha. Aan de concurrentie zal het alvast niet liggen, want met Stanley Waithaka komt er een absolute wereldtopper aan de start. De amper 19-jarige Keniaan was vorig jaar de beste performer op 10.000m met een absolute topchrono van 27'13"01. Een maand geleden liep Waithaka naar een PR op de 5.000m op de Diamond League in Shanghai met 13'08"97.

Ook uit Europese hoek kan Bouchikhi op een grote naam rekenen als concurrent. De Noor Sondre Nordstad Moen tekent namelijk present. De voormalige Europese recordhouder op de marathon zakte in het verleden al vier keer af naar het Atletiekstadion De Veen, met als hoogtepunt zijn PR op de 5.000m in 2017 met 13'20"17. Moen is dus een ideale kompaan voor Bouckikhi in de jacht op de WK-limiet.