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Diables Rouges

Witsel: 'Offrir un beau cadeau d'anniversaire au coach'

13.07.2018 | Patrice Capelle

Belga

Agé de 29 ans, Axel Witsel ne songe pas encore à la retraite. Le prochain rendez-vous? Briller avec les Belges face aux Anglais avant l'Euro en 2020. "En 2020, nous serons un des candidats au titre de champion d'Europe", a confié Witsel vendredi à Saint-Pétersbourg.

Axel Witsel pourrait égaler Jan Ceulemans au nombre de caps en équipe nationale de Belgique, s'il joue le match pour la 3e place samedi à Saint-Pétersbourg. Le milieu de terrain récupérateur du club chinois de Tianjin Quanjian, fêterait à 29 ans sa 96e cap en un peu plus de 10 années passées chez les Diables Rouges.

Seul Jan Vertonghen (107 caps) a fait mieux en Belgique. Witsel a été titulaire dans 90 de ses 95 matchs disputés en 99 sélections à ce jour. En Russie, il a joué cinq des six matchs des Diables. Il n'avait pas été aligné le 28 juin à Kaliningrad lors du premier duel face à l'Angleterre en phase de groupes.

Vendredi soir, il a rencontré la presse à la veille de la 7e et ultime prestation de la Belgique dans ce Mondial en Russie. "C'est clair, je suis fier de pouvoir battre (sic) un joueur comme Jan Ceulemans" a souligné l'ancien joueur du Zenit Saint-Pétersbourg qui retrouvera la ville où il a évolué entre septembre 2012 et janvier 2017.

"Le moment que je retiendrai avec les Diables dans ma carrière ? Cette Coupe du monde. Je pense que j'ai atteint mon meilleur niveau en équipe nationale durant cette Coupe du monde."

Questionné sur la finale de consolation face à l'Angleterre de samedi, il a été très clair: "Evidemment, j'aurais préféré ne pas revenir ici" a encore déclaré Witsel. La demi-finale (perdue 1-0) contre la France s'était aussi jouée mardi dernier dans l'ancienne Leningrad. "On va prendre ce match très au sérieux, comme tous les autres. Pour nos supporters et pour nous. Au final cela reste un match de la Coupe du monde. Ce n'est pas tous les jours que l'on peut terminer 3e de la Coupe du monde."

"On va essayer d'offrir un beau cadeau d'anniversaire au coach (Roberto Martinez fêtait ses 45 ans ce vendredi, ndlr). Nous avons fait un beau parcours dans cette Coupe du monde. A la fin cela se joue sur des détails. Contre la France, c'était une phase arrêtée."

Axel Witsel a déclaré qu'il ne regarderait pas la finale dimanche. "Nous serons occupé avec nos supporters. Les finales sont toujours des matchs spéciaux, difficiles. Je crois que la France va gagner." Evoquant l'après Coupe du monde, Witsel est résolument optimiste : "Dans le futur, nous serons l'un des candidats pour gagner l'Euro (2020, ndlr)."

MARTINEZ: 'NOUS VOULONS GAGNER'

Le sélectionneur des Diables Rouges, Roberto Martinez, s'est également présenté en fin de journée pour la traditionnelle conférence de presse d'avant-match. La belle série de 24 rencontres sans défaite réalisée par l'Espagnol à la tête de la Belgique a pris fin le 10 juillet 2018 en demi-finale de cette 21e Coupe du monde. Elle avait débuté le 6 septembre 2016 contre Chypre. Elle était riche de 19 victoires et 5 partages. Il entend bien ne pas aligner deux défaites consécutives.

"Nous voulons gagner. On emporte toujours avec soi le sentiment du dernier match." Le sélectionneur national de la Belgique a confirmé que les Diables de 2018 ne laisseront pas filer la 'consolation' comme le firent, un peu, leurs prédécesseurs au Mexique en 1986 (défaite 4-2 en prolongation face à la France).

"Pour nous la 3e place serait le meilleur résultat de la Belgique en Coupe du monde. Tous les fans belges la mérite. On a tout donné dans ce tournoi. Y jouer 7 matchs est un succès, mais on veut partir avec un bon feeling", a déclaré Martinez.

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