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De Gendt: 'Je n'y croyais pas vraiment'

25.03.2019 | Patrice Sintzen

Belga

Thomas De Gendt (Lotto Soudal) a inscrit son nom, pour la quatrième fois de sa carrière, au palmarès d'une étape du Tour de Catalogne. Lundi, il a remporté, en baroudeur, la première étape de l'édition 2019 de cette épreuve du WorldTour, partant de très loin et accomplissant en solitaire les 60 derniers kilomètres d'un parcours vallonné.

"L'avant-dernière montée, celle où je me suis retrouvé tout seul, était très difficile (1e catégorie, ndlr). Je me suis retrouvé avec Maté et j'ai senti qu'il n'était pas en si bonne forme que ça, je ne pouvais pas me permettre de l'attendre. Je me suis retrouvé seul devant avec un bon écart. Je n'y croyais pas vraiment, mais l'écart s'est stabilisé et je devais tout donner dans la dernière ascension. J'étais vraiment à la limite. Ce n'est jamais facile de gagner dans ces conditions", a raconté Thomas De Gendt, à chaud, de suite après l'arrivée.

"J'aime vraiment cette course, je m'entraîne souvent en Espagne, je connais les gens. C'est la 8e fois d'affilée que je suis au départ ici et j'ai toujours fait de bons résultats. Je reviens toujours avec plaisir. En plus c'est la première fois que nous avons du si beau temps."

Avec le jeu des bonifications, Thomas De Gendt, premier leader au général, possède 2:48 d'avance sur l'Allemand Maximilian Schachmann (Bora-Hansgrohe), 2:54 sur le Slovène Grega Bole (Bahrain Merida), 2:56 sur l'Espagnol Alejandro Valverde (Movisar), 2:57 sur le Colombien Egan Bernal (Sky) et 2:58 sur le reste du peloton.

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