Sport.be

Cyclisme

Le Baloise Belgium Tour s'annonce comme une course très ouverte

16.05.2018 | Patrice Capelle

Golazo

La 88ème édition du Baloise Belgium Tour (23/05 - 27/05) promet de donner lieu à une course particulièrement ouverte. Outre 3 équipes WorldTour, pas moins de 11 formations pro-continentales s'alignent au départ à Buggenhout. Jens Keukeleire, le vainqueur final de l'an dernier, revient défendre son titre.

Keukeleire emmène une très belle équipe Lotto Soudal. Le Brugeois peut ainsi notamment compter sur Jelle Wallays, Jelle Vanendert et Jasper De Buyst pour tenter de le mener à la victoire finale à nouveau. Avec André Greipel, c'est aussi ni plus ni moins que l'un des meilleurs sprinters de la dernière décennie qui sera présent. 'Le Gorille' devra s'attendre à une sacrée concurrence pour les victoires d'étape. Car Bryan Coquard, Timothy Dupont, Michael Van Staeyen, Amaury Capiot et Kenny Dehaes ont déjà prouvé par le passé qu'ils pouvaient également imposer leur pointe de vitesse lors de l'emballage final.

A l'image de Keukeleire, de nombreux autres coureurs ont également fait de la victoire finale un objectif. Magnus Cort Nielsen est ainsi le leader désigné chez Astana. Le Danois sera épaulé par des coureurs expérimentés comme Laurens De Vreese et Oscar Gatto. Chez Team Katusha-Alpecin, Simon Spilak sera l'homme à suivre de près. Le Slovène a déjà remporté à deux reprises le difficile Tour de Suisse. Il fait en outre figure de spécialiste des courses à étapes d'une semaine. Du côté de l'équipe Cofidis, on suivra avant tout avec attention la performance de notre compatriote Dimitri Claeys. Le Gantois vient récemment de s'adjuger les Quatre Jours de Dunkerque.

LES ÉQUIPES PRO-CONTINENTALES À LA LUTTE

Par ailleurs, 11 équipes pro-continentales s'alignent également au départ du Baloise Belgium Tour, à savoir Veranda's Willems ? Crelan (Stijn Devolder), Wanty ? Groupe Gobert (Timothy Dupont), Cofidis (Kenneth Vanbilsen et Michael Van Staeyen), Sport Vlaanderen ? Baloise (Amaury Capiot), Roompot ? Nederlandse Loterij (Jesper Asselman et Pim Ligthart), WB Aqua Protect Veranclassic (Kenny Dehaes), Vital Concept Cycling Club (Bryan Coquard, Bert De Backer et Kris Boeckmans), Aqua Blue Sport (Andrew Fenn), Bardiani ? CSF, Burgos et Team Fortuneo. Soit autant de formations à se tenir de près et bien décidées à mener la vie dure aux équipes WorldTour.

LES LIONS RUGIRONT-ILS ?

Pour le reste, on tiendra également à l'oeil les jeunes présents au départ de l'épreuve. De nombreux regards se tourneront à ce titre vers la jeune équipe Telenet Fidea Lions, sous la direction de Sven Nys. Avec Toon Aerts, Lars van der Haar et Corné van Kessel, quelques animateurs du cyclo-cross hivernal se mesureront à leurs collègues de la route.


KILOMETRE EN OR

Après les réactions positives du public et des coureurs, le "Kilomètre en Or" est à nouveau repris cette année lors de chaque étape en ligne. Sur ce tronçon, toujours situé dans les 20 à 25 derniers kilomètres de chaque étape, trois sprints (0-500-1000m) donneront systématiquement lieu à 3-2-1 secondes de bonifications. "L'utilité du Kilomètre en Or a été démontrée au cours des dernières années. Il apporte du suspense au classement et rend la course plus attractive pour les amateurs de cyclisme", dit le directeur de course Rob Discart, de Golazo Sports.

?Le Baloise Belgium Tour promet de donner lieu à une course particulièrement ouverte grâce aux nombreuses confirmations des équipes pro-continentales. Nous réunissons un peloton jeune et ambitieux au départ à Buggenhout. Nous avons volontairement opté pour des étapes pas trop longues. Des étapes plus courtes sont synonymes d?une course attrayante. Grâce à l?ajout des tours locaux, les supporters le long de la route seront aussi comblés. De plus, nous augmentons du même coup la sécurité du peloton. Les coureurs ont en effet l?occasion de reconnaître la finale avant que la course n?entre dans sa phase décisive?, conclut Nick Van Den Bosch de l?organisateur Golazo.

Baloise Belgium Tour 2018 ? Les étapes:

Mardi 22/5: présentation des équipes à Buggenhout
Mercredi 23/5: Buggenhout ? Buggenhout (179 km)
Jeudi 24/5: Lochristi ? Knokke-Heist (162 km)
Vendredi 25/5: CLM ind. : Bornem - Bornem (10,6 km)
Samedi 26/5: Wanze ? Wanze (151,5 km)
Dimanche 27/5: Landen ? Tongeren (158 km)

Facebook

Twitter

Ne manquez pas

Plus

Les 10 prochains événements

Plus