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Valverde peut-il revenir à un succès d'Eddy Merckx ?

21.04.2017 | Bruno Verscheure

Belga

Vainqueur mercredi, pour la 5e fois, à la Flèche Wallonne, l'Espagnol Alejandro Valverde est prêt pour un 4e succès, ce dimanche, à Liège-Bastogne-Liège. La 130e épreuve wallonne, "Doyenne" des classiques, sera disputée sur la distance de 258 kilomètres et pimentée de 10 difficultés majeures.

Alejandro Valverde (Movistar) rejoindra-t-il, ce dimanche sur le coup de 16h45, l'Italien Moreno Argentin, auteur de 4 succès à Liège-Bastogne-Liège (1985, 1986, 1987 et 1991)? S'il parvient à relever ce défi, le coureur murcien, qui fêtera ses 37 ans le 25 avril, restera à un succès d'Eddy Merckx, quintuple vainqueur de Liège-Bastogne-Liège en 1969, 1971, 1972, 1973 et 1975.

Si on en croit sa forme affichée mercredi au sommet du Mur de Huy où il fut impérial, Alejandro Valverde peut s'imposer dimanche à Ans, même si la configuration de la Doyenne est différente de celle de la Flèche Wallonne, avec ses 10 difficultés réparties sur son parcours, dès le 70e kilomètre (Côte de la Roche-en-Ardenne). "Je pense que, malgré son changement de parcours, Liège-Bastogne-Liège restera comme toutes les autres, une course très dure, car ce sont toujours les coureurs qui font la course et qui mènent les offensives", expliquait Valverde après son succès à la Flèche Wallonne.

Le parcours de la Doyenne des classiques a été modifié pour la 103e édition. Les routes de la célèbre trilogie des côtes de Wanne, Stockeu et de la Haute Levée étant empêchées pour cause de travaux à Stavelot, les coureurs prendront la direction de l'Est et les côtes de Pont, Bellevaux et de la Ferme Libert avant de retrouver la finale traditionnelle de l'épreuve via Francorchamps. La côte de la Rue Naniot, qui avait catalysé la sortie du quatuor d'arrivée en 2016, n'est, quant à elle, plus au programme de la finale 2017 dont l'ascension de la Côte de Saint-Nicolas sera la dernière difficulté avant l'arrivée finale à Ans.

Alejandro Valverde sait maîtriser les éléments et sortir son épingle du jeu au sprint à Ans, dans un petit groupe de rescapés, comme il l'a fait lors de son dernier succès en 2015 quand il avait devancé le jeune Français Julian Alaphilippe, forfait cette année, et l'Espagnol Joachim Rodriguez, retraité. La tactique des adversaires du vétéran murcien sera donc d'éviter de l'amener dans un fauteuil au pied de Ans.

L'Irlandais Dan Martin (Quick-Step Floors), battu dans le Mur de Huy par Valverde mercredi, sera un de ses principaux challengers à Liège-Bastogne-Liège, une épreuve qui de son propre aveu lui convient mieux que la Flèche et où il s'était d'ailleurs imposé en 2013 quand il avait laissé les honneurs de la médaille de bronze à Valverde.

L'équipe Sky remettra le couvert avec le Polonais Michal Kwiatkoswki et le Colombien Sergio Henao, 7e et 4e mercredi à Huy. Chez Orica-Scott, le Suisse Michael Albasini tentera d'effacer son accessit de 2016 (2e) derrière le Néerlandais Wout Poels. Le puncheur suisse sera assisté par l'Australien Simon Guerrans, vainqueur de la Doyenne en 2014, et par les Britanniques Simon et Adam Yates. Le Français Romain Bardet (AG2R La Mondiala), 2e du Tour de France 2016 et 13e mercredi à Huy, fait également partie des coureurs à suivre sur les routes de la Doyenne.

Greg Van Avermaet (BMC), vainqueur de Paris-Roubaix et 7e à Liège en 2011, viendra quant à lui mettre un terme à sa saison des classiques sur les routes de Liège-Bastogne-Liège. Déçu par sa 12e place à la récente Amstel Gold race qu'il convoitait, le champion olympique avoue ne pas s'aligner à la Doyenne pour l'emporter à tout prix. "J'ai récupéré de l'Amstel et je serai à Liège pour un bon résultat", a expliqué Van Avermaet. "Nous verrons comment la course évolue et ce que nous pourrons y faire. Tout peut se passer dans ce genre d'épreuve. L'équipe BMC, forte du jeune Belge Dylan Teuns, 3e de la Flèche Wallonne, sera conduite par l'Espagne Samuel Sanchez.

En 2016, les lauriers de Liège-Bastogne-Liège étaient revenus au Néerlandais Wout Poels devant le Suisse Michael Albasini et le Portugais Rui Costa.

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