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Gilbert, une vision claire des choses déjà en 2001...

25.09.2012 | Patrice Capelle/Bertrand Detal

Belga

On ne devient pas champion du monde par hasard... En 2001, Philippe Gilbert, alors âgé de 19 ans, était déjà concentré à 100% sur son (futur) métier. C'est ce qu'on peut voir dans un beau reportage de la RTBF.

L'excellent journaliste de la RTBF Sébastien Georis avait choisi de suivre Philippe Gilbert pendant sa préparation pour les Championnats du monde espoirs de Lisbonne. Phil était initialement sur la liste des réserves, mais une belle performance en France a finalement décidé le sélectionneur de l'époque, José De Cauwer, de le retenir dans la sélection.

Etaient également de la partie: Frederik Willems, son compagnon de chambre, Jurgen Van Goolen, Kevin De Weert et Tom Boonen! Les deux derniers cités étaient également de la partie dimanche à Valkenburg, onze ans après Lisbonne.

"C'est un honneur de pouvoir représenter son pays aux Championnats du monde", déclare Philippe Gilbert dans ce reportage. Et il était déjà bien conscient qu'un coureur cycliste doit vivre à 100% pour son métier. "Il faut vivre à fond pour le vélo. On ne peut pas dire 'Je roule un mois puis je sors pendant un mois'. Il faut faire attention tout, notamment à ce qu'on mange l'hiver, ne pas prendre de poids. Et ça paye sur le long terme."

"Je veux tout faire pour passer professionnel", déclarait Phil en 2001. "Si ça ne marche pas, j'aurais du temps pour faire autre chose après. Et si je deviens pro, j'aimerais intégrer une équipe qui va me donner le temps de grandir et apprendre sans pression. Je préfère ça qu'être directement leader dans une petite équipe."

Tous les rêves de Gilbert se sont réalisés. Début 2002, quelques mois après Lisbonne, il est passé professionnel à La Française des Jeux... une équipe qui lui a laissé le temps de grandir. Gilbert a remporté son premier grand succès en 2006 avec le Circuit Het Volk... le début d'une longue histoire à succès... qui est loin d'être achevée.

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