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Exploit de Flipkens, défaite de Van Uytvanck

20.04.2019 | Patrice Capelle

Belga

Kirsten Flipkens (WTA 59) a apporté le premier point à l'équipe belge de Fed Cup face à l'Espagne lors des barrages pour le maintien dans le Groupe Mondial I. Flipkens a créé l'exploit en prenant le meilleur sur Muguruza (WTA 19) en trois sets. Van Uytvanck s'est ensuite inclinée face Suarez Navarro. Belgique-Espagne: 1-1.

Le premier match du barrage pour le maintien dans le Groupe mondial de la Fed Cup de tennis a tourné à l'avantage de la Belgique, qui a ainsi marqué un point crucial.

Kirsten Flipkens (WTA 59), numéro deux belge, a en effet pris le dessus, 6-3, 4-6, 6-4, sur Garbine Muguruza (WTA 19), la première joueuse espagnole, samedi après-midi au Lange Munte de Courtrai. La rencontre a duré 2 heures et 8 minutes.

La Belge, au risque de surprendre son auditoire, avait annoncé en conférence de presse qu'elle savait comment s'y prendre pour contrarier, sinon battre l'ancienne numéro un mondiale. Le piège a très bien fonctionné, au premier set en tout cas, qui a tourné à l'avantage de Flipkens dans le huitième jeu, où elle a mené 15-40 avant de réaliser le break à 30-40, pour mener 5-3.

Elle avait déjà obtenu une balle de break, non exploitée, à 3-2. Le neuvième jeu a été vite expédié, 40-15, puis 6-3 !

Restait à poursuivre dans cette voie au deuxième set. Ce qui était plus facile à dire qu'à faire. Parce que même si entre entre quelques coups fulgurants, l'Espagnole commit encore des erreurs, elle a aussi suffisamment haussé son niveau de jeu pour en prendre le contrôle. Mais seulement après avoir une deuxième fois concédé son service suite à une facile amortie manquée à un partout.

Elle a alors immédiatement rétabli une situation devenue trop compromise: 2-2. La Belge était certes en difficulté, mais pas au point de lacher prise, sauf au dixième jeu, concédé blanc: 4-6.

Flipkens breaka à son tour Muguruza grâce à un autre jeu blanc dans le set décisif (1-0), avant de revenir de 0-40, pour empêcher le contre-break (2-0). Mais la victoire était encore loin, chaque point gagnant de Flikpens exigeant de plus en plus d'efforts. L'Espagnole rétablit ainsi la situation en deux jeux (2-2). Tout était à refaire... Mais le Lange Munte se mit à vibrer lorsque Flipkens repassa (définitivement) devant: 4-3, 5-3, puis enfin 6-4, à la deuxième balle de match (la première à 5-3)!

VAN UYTVANCK DECOIT 

La victoire, certes un peu inattendue, de Flipkens, sur Muguruza, avait rendu moins angoissante, la tâche de Van Uytvanck (WTA 52) face à Suarez Navarro. Même si la victoire demeurait très souhaitable.

Mais de victoire, il n'en a jamais été question dans ce match à sens unique, où la Belge n'a pas été en mesure de tenir tête, et encore moins de dominer son adversaire. Du moins à partir du moment où elle a laissé filer le huitième jeu du premier set sur son service, et la manche, 6-3, dans la foulée.

 Elle a ensuite concédé d'entrée un nouveau break dans le set suivant, puis un deuxième, à 1-3. Van Uytvanck a ensuite retardé l'échéance, en revenant à 2-5, après avoir été menée 15-30. Ce vague sursaut n'a pas empêché Carla Suarez Navarro de conclure sur son service après avoir galvaudé deux balles de matches. La troisième a été perdue par la Belge, dont l'amortie n'a pas atteint le filet...

Dimanche, Van Uytvanck affrontera (en principe), à son tour Muguruza, puis le dernier simple opposera Flipkens à Suarez Navarro. Enfin le double qui pourrait être décisif si chaque équipe remporte un match, clôturera le duel.

Les équipes annoncées pour cette dernière rencontre sont Ysaline Bonaventure (WTA 226 en double) et Yanina Wickmayer (WTA 144), côté belge, Aliona Bolsova (WTA 392) et Maria José Martinez Sanchez (WTA 19), côté espagnol. L'Espagne s'était qualifiée pour ce barrage en battant le Japon, 3-2, dans le Groupe 2. La Belgique s'était pour sa part inclinée 3-2 en France, lors du premier tour du Groupe mondial.

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