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Meilleur chrono pour Vettel

18.02.2019 | Patrice Sintzen

Twitter Scuderia Ferrari

La Formule 1 se retrouvait lundi sur le circuit de Montmelo, à Barcelone, pour le premier jour des essais d'avant-saison. Il a été dominé par l'Allemand Sebastian Vettel (Ferrari) devant la McLaren de Carlos Sainz Jr, nouveau N.1 de l'écurie qui s'est séparée cette année de Fernando Alonso et Stoffel Vandoorne après deux saisons catastrophiques.

Vice-champion du monde 2017 et 2018 derrière le Britannique Lewis Hamilton (Mercedes), Vettel a d'emblée engrangé les bons points, roulant plus (169 tours) et plus vite (1:18.161) que la concurrence, malgré un tête-à-queue sans conséquence en début de séance. "Une journée proche de la perfection", selon l'Allemand.

Carlos Sainz Jr suit à 397/1000es et le Français Romain Grosjean (Haas) à près d'une seconde. La position de Sainz est toutefois à relativiser, celui-ci ayant roulé avec des gommes plus tendres et donc plus rapides.

Pour la première sortie de Red Bull avec un moteur Honda, le Néerlandais Max Verstappen se classe 4e à 1.265 seconde, 36/1000 devant le Finlandais Kimi Räikkönen, passé chez Alfa Romeo (ex-Sauber).

Mercedes et Renault ferment la marche à deux secondes et plus de Vettel, mais celles-ci ont roulé en gommes dures, moins efficaces sur un tour. Lewis Hamilton n'a pris le volant que l'après-midi et a aligné les tours (81)

Une seule équipe était absente: Williams. "Il semble de plus en plus probable que nous ne serons pas en mesure de rouler avant mercredi au plus tôt", a annoncé la team principal adjointe Claire Williams dans un communiqué.

Lotus était la dernière écurie à avoir manqué la première semaine d'essais pour des raisons similaires en 2014.

Les essais se tiennent jusqu'à jeudi, puis du mardi 26 février au vendredi 1er mars, toujours à Barcelone. Le Monégasque Charles Leclerc et le Français Pierre Gasly, très attendus après leurs promotions respectives chez Ferrari et Red Bull, doivent prendre le volant mardi.

Le premier des Grand Prix de 2019 aura lieu en Australie le 17 mars.

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