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Tsitsipas passe en demi

22.01.2019 | Patrice Capelle

Belga

Le jeune Grec Stefanos Tsitsipas (15e) s'est qualifié pour sa première demi-finale en Grand Chelem, à vingt ans, à l'Open d'Australie aux dépens du marathonien espagnol Roberto Bautista Agut (24e) en quatre sets. Un nouveau défi l'attend désormais face à Nadal en demi-finale.

"C'est un conte de fées. Je vis un rêve, ce pour quoi j'ai travaillé dur. Je suis ému mais pas trop parce que je sais que j'ai vraiment travaillé dur pour ça", s'est-il réjoui le jeune joueur grec suite à son succès en quatre manches 7-5, 4-6, 6-4, 7-6 (7/2), en 3h15 min, mardi à Melbourne.

"Au début de la saison, on m'a demandé quels étaient mes objectifs et j'ai répondu une demi-finale en Grand Chelem. Quand j'ai dit ça, je me suis dit que j'étais fou, mais c'est bien réel, ça vient juste d'arriver!". Et ce n'est pas rien, puisque Tsitsipas est le plus jeune demi-finaliste en Grand Chelem depuis Novak Djokovic à l'US Open en 2007.

Avant cet Open d'Australie, le meilleur résultat de Tsitsipas en Grand Chelem était un huitième de finale, atteint à Wimbledon la saison passée. Il devient le premier Grec demi-finaliste dans un tournoi majeur. Avant lui, aucun joueur ni aucune joueuse de son pays n'avait même joué de quart de finale en Grand Chelem.

Tsitsipas s'est révélé la saison dernière en atteignant sa première finale en Masters 1000 à Toronto en août, et en s'offrant au passage quatre victoires sur des membres du top 10, dont Novak Djokovic, ce qui lui a valu d'entrer dans le top 20. Il a remporté le premier titre de sa carrière deux mois plus tard, à Stockholm fin octobre. Une première pour un joueur grec.

Tsitsipas avait détrôné le double tenant du trophée, son idôle Roger Federer, au tour précédent. Le jeune grec s'est débarassé dans la foulée de son rival Roberto Bautista Agut pour s'offrir sa première demi-finale en Grand Chelem face à l'Espagnol Rafael Nadal, actuel numéro 2 mondial, qui n'a eu aucune difficulté face à l'Américain Frances Tiafoe (39e).

Le N.2 mondial, lauréat de 17 titres du Grand Chelem, a éliminé le jeune Américain  qui disputait à 21 ans son premier quart de finale dans un des quatre tournois majeurs. Le gaucher espagnol de 32 ans s'est imposé en trois sets : 6-3, 6-4, 6-2 en à peine 1h47. Il aura suffi à Nadal d'un break dans le début de chaque manche pour écoeurer son adversaire du jour.

Les deux autres quarts de finale du simple messieurs Novak Djokovic - Kei Nishikori et Milos Raonic - Lucas Pouille se joueront mercredi.

ura suffi à NAdal

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