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Accrochée par Halep, Serena passe en quarts

21.01.2019 | Patrice Capelle

Belga

L'Américaine Serena Williams (WTA 16) a sorti la numéro un mondiale, la Roumaine Simona Halep, en 8e de finale de l'Open d'Australie, le premier tournoi du Grand Chelem de l'année, lundi à Melbourne. La cadette des soeurs Williams a toutefois abandonné un set en chemin.

Serena Williams (WTA 16) a sorti la numéro un mondiale, la Roumaine Simona Halep, en trois sets: 6-1, 4-6, 6-4 en 1 heure et 47 minutes. Serena Williams a remporté sept de ses 23 titres en Grand Chelem à Melbourne, où elle s'est imposée pour la dernière fois en 2017.

Elle affrontera en quarts de finale la Tchèque Karolina Pliskova (WTA 7), qui a de son côté éliminé l'Espagnole Garbine Muguruza (WTA 18) 6-3, 6-1.

Simona Halep, tombeuse de Venus Williams (WTA 36) au tour précédent, avait atteint la finale à Melbourne en 2018, quatre mois avant de remporter son premier trophée en Grand Chelem à Roland-Garros. Avant l'Open d'Australie, la Roumaine n'avait plus gagné un match depuis cinq mois. Une hernie discale l'avait contrainte à écourter sa saison 2018 fin septembre.

La Japonaise Naomi Osaka, 4e joueuse mondiale, lauréate du prédécent US Open, a pour sa part atteint son premier quart de finale à l'Open d'Australie. Après la perte du premier set, elle a réussi à venir à bout de Lettonne Anastasija Sevastova (WTA 12) en trois sets 4-6, 6-3, 6-4 et 1h47 de jeu.

Elle affrontera l'Ukrainienne Elina Svitolina, N.7 mondiale et victorieuse du Masters de fin d'année, qui a écarté l'Américaine Madison Keys, tombeuse d'Elise Mertens,  6-2, 1-6, 6-1 pour une place dans le dernier carré. Svitolina, 24 ans, mène 3 victoires à 2 dans leurs rencontres, mais la Japonaise a remporté leur seul match disputé à l'Australian Open au 2e tour en 2016. Osaka, 21 ans, n'avait jamais jusque-là dépassé le stade des huitièmes de finale à Melbourne.

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