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Golden State en prolongations malgré un LeBron James de feu

01.06.2018 | Bruno Verscheure

Belga

Il a cumulé 51 points (19/32 aux tirs), 8 rebonds et 8 passes décisives. LeBron James a été exceptionnel lors de la première rencontre de la finale du championnat nord-américain de basket (NBA) disputée jeudi soir à Oakland, en Californie. La superstar de Cleveland n'a toutefois pas suffi pour permettre aux Cavaliers de battre les tenants du titre de Golden State.

Les Warriors ont émergé après la prolongation 124-114. Les deux équipes se retrouvent pour la 4e année consécutive en finale, du jamais vu dans le sport par équipes aux Etats-Unis. Cleveland a manqué l'occasion de s'imposer dans les ultimes instants du temps réglementaire. A 107-107, à 4.5 secondes de la sirène finale, George Hill a d'abord manqué son 2e lancer-franc et sur le rebond son équipier JR Smith, croyant que les Cavaliers avaient gagné, a gardé le ballon plutôt que de tenter sa chance au panier. La prolongation pouvait commencer.

Ce coup de pouce, Golden State a su le mettre à profit dans les cinq minutes supplémentaires. Les Warriors ont marqué les 9 premiers points (116-107). La victoire avait choisi son camp, d'autant que James n'a plus inscrit que deux lancers francs dans ce temps additionnel.

Le trio offensif des champions Stephen Curry (29 pts à 11/23, 9 ast, 6 rbs), Kevin Durant (26 pts à 8/22 dont 1/7 à 3 pts, 9 rbs, 6 ast, 3 blk) et Klay Thompson (24 pts à 8/16 dont 5/10 à 3 pts) a rempli son office tout comme le pilier de la défense Draymond Green tout proche d'un triple-double (13 pts, 11 rbs, 9 ast, 5 stl, 2 blk).

James a reçu un bon soutien de Kevin Love (21 pts mais seulement 1/8 à 3 pts, 13 rbs). A eux deux, ils ont cumulé 63% des points des champions de la Conférence Est. Grâce à eux, Cleveland a tenu la dragée haute à Golden State. C'est encore eux qui ont permis aux Cavs de remonter en fin et d'inquiéter les favoris en faisant évoluer le marquoir de 100-94 (à 3:38 de la fin) à 102-104 (à 36.5 du terme). Le collectif des champions a toutefois eu le dernier mot.

La deuxième manche se jouera dimanche soir, toujours dans la salle de Golden State. Les deux rencontres suivantes le mercredi 6 et le vendredi 8 se dérouleront à Cleveland.

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