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Bart Swings médaillé d'argent !

24.02.2018 | Patrice Capelle

Belga

Le Belge Bart Swings a décroché la médaille d'argent lors du Mass start, départ groupé, de patinage de vitesse sur sur l'Ovale de Gangneung. C'est la première médaille belge aux Jeux d'hiver depuis Bart Veldkamp en 1998.

La Belgique a mis fin de vingt ans d'attente aux Jeux Olympiques d'hiver. Bart Swings a remporté la médaille d'argent de l'épreuve 'départ groupé' (mass start) de patinage de vitesse des Jeux Olympiques de Pyeongchang.

Samedi soir sur l'Ovale de Gangneung, le dernier Belge en action dans cette 23e édition des JO d'hiver a fini 2e de la finale derrière le Sud-Coréen Seung-Hoon Lee. La médaille de bronze est revenue au Néerlandais Koen Verweij.

Swings offre à la Belgique sa 6e médaille aux JO d'hiver. La dernière médaille belge avait été remportée par un autre patineur de vitesse le Belge d'origine néerlandaise Bart Veldkamp, médaille de bronze sur 5.000 m à Nagano en 1998.

Le Louvaniste de 27 ans, qui avait effectué un minimum d'efforts moins d'une heure auparavant en demi-finale, a disputé une finale très intelligente. S'il a rapidement occupé le devant la course, sans toutefois mener, il a laissé les audacieux se disputer les points inutiles (en finale) lors des sprints intermédaires.

Lorsque le peloton a repris les deux derniers attaquants, le Danois Thorup et le Suisse Wenger, sous l'impulsion du Sud-Coréen Jeawon Chung, Swings a accéléré pour occuper la 2e place à 600 mètres de la ligne.

A la sortie de l'ultime virage, le Belge était à la lutte avec Lee tandis que Verweij devait se contenter de la 3e place. Tous les autres étaient battus. Sur la ligne, Swings était devancé mais entrait grâce à sa médaille d'argent dans l'histoire de l'olympisme belge.

Seul le couple de patinage artistique Micheline Lannoy et Pierre Baugniet ont fait mieux que lui lors d'olympiades hivernales. Ils avaient été sacrés champions olympiques en 1948 à Saint-Moritz. La même année le bob à quatre de Max Houben, Freddy Mansfeld, Louis-Georges Niels et Jacques Mouvet avait gagné la médaille d'argent. Les trois autres médailles belges aux JO d'hiver étaient en bronze (bobsleigh à quatre avec Charles Mulder, René Mortiaux, Paul Vanden Broeck, Victor Verschueren et Henri Willems en 1924; Robert Van Zeebroeck en patinage artistique messieurs en 1928 et Veldkamp en 1988).

L'épreuve de départ groupé (sur seize tours) était disputée pour la première fois aux Jeux Olympiques. Bart Swings avait déjà été le meilleur des 22 athlètes belges présents à Pyeongchang. Il avait remporté trois diplômes olympiques grâce à ses 6es places dans le 5.000 et 1.500 mètres et sa 89e place dans le 10.000 mètres.

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