Peter Sagan, Greg Van Avermaet, Tom Dumoulin, Tom Boonen, Marcel Kittel, André Greipel, Mark Cavendish, Alexander Kristoff, Tim Wellens en ga zo maar door. De Eneco Tour (19/9-25/9) pakt in 2016 uit met een lange lijst grote namen. De Lage Landen zijn helemaal klaar voor zeven dagen topkoers vol sprintduels, gevechten tegen de klok en strijd bergop.

Woensdag werd de Eneco Tour 2016, de enige WorldTour-rittenkoers in Nederland en België, in 's Hertogenbosch officieel voorgesteld. En het moet gezegd: met het naderende wereldkampioenschap in Qatar strijken de beste sprinters, tijdrijders en klassieke renners van de wereld aanstaande zondag neer in het Nederlandse Bolsward voor de ploegenpresentatie. Met een drietal sprinterskansen, twee geaccidenteerde etappes, een ploegentijdrit en een individuele proef tegen de klok is er voor ieder wat wils.

GREIPEL, CAVENDISH, KITTEL


En dat heeft het peloton begrepen. Alle topsprinters die straks een gooi doen naar de regenboogtrui staan maandag aan de start in Bolsward. André Greipel (Lotto-Soudal), Mark Cavendish (Dimension Data) en Marcel Kittel (Etixx-Quick Step) krijgen volgende week ongetwijfeld forse tegenstand van Dylan Groenewegen (LottoNL-Jumbo), Elia Viviani (Team Sky), Caleb Ewan (Orica-BikeExchange), Giacomo Nizzolo (Trek-Segafredo), Nacer Bouhanni (Cofidis), Arnaud Démare (FDJ) en Sacha Modolo (Lampre-Merida).

SAGAN, VAN AVERMAET EN CO

Maar bovenstaande namen zijn niet de enige snelle benen aan de start. Wereldkampioen Peter Sagan (Tinkoff), Olympisch kampioen Greg van Avermaet (BMC), Alexander Kristoff (Katusha), Tom Boonen (Etixx-Quick Step), John Degenkolb (Giant-Alpecin), Michael Matthews (Orica-BikeExchange) en Edvald Boasson Hagen (Dimension Data) hebben niet alleen een stevig eindschot, zij kunnen tijdens het pittige slotweekend ook een gooi doen naar de eindzege. De klassieke renner heeft het uitgelezen profiel om in de Eneco Tour voor de eindzege te gaan. En dat is uniek voor de rittenkoersen in het WorldTour-circuit.

HATTRICK VOOR WELLENS?

Wat die eindzege betreft zijn alle ogen gericht op ?Mister Eneco Tour? Tim Wellens. De Belg van Lotto-Soudal won de voorbije twee edities en is tuk op een hattrick. Met een individuele tijdrit en heuvelachtige ritten op zaterdag en zondag zijn alvast alle troeven voorhanden. De voorbije wedstrijden in Canada indachtig, lijken Sagan en Van Avermaet de grootste kapers op de kust. Maar ook Kristoff, oppermachtig in de Tour des Fjords, is in bloedvorm. Voor gevaar uit Nederlandse hoek kijken we richting Niki Terpstra (Etixx-Quick Step) en Wilco Kelderman (LottoNL-Jumbo).

KIRYIENKA VERSUS DUMOULIN


Tot slot worden ook de pure tijdrijders verwend in de Eneco Tour. Wereldkampioen Vasil Kiryienka (Team Sky) zal onder andere het duel aangaan met de zilveren medaille in Rio Tom Dumoulin (Giant-Alpecin), Tony Martin (Etixx-Quick Step), Rohan Dennis (BMC), Alex Dowsett (Movistar) en Jos van Emden (LottoNL-Jumbo). Voor de ploegentijdrit in Sittard-Geleen staat tweevoudig wereldkampioen BMC met stip aangeduid. Maar ook Movistar en Etixx-Quick Step hebben een stevige TTT-reputatie.

In totaal staan er 22 ploegen aan de start van de Eneco Tour. Goed voor een peloton van 176 renners. Naast de 18 WorldTour-ploegen kregen Topsport Vlaanderen-Baloise, Wanty-Groupe Gobert, Roompot Oranje Peloton en Cofidis een wildcard.