Twee minuten. Veel langer heeft het niet geduurd voor Mathieu Van der Poel in Zonhoven ribbedebie was. Al was dat niet meteen het plan van de Europese kampioen.

"Het is eigenlijk de schuld van mijn broer", grapte Van der Poel. "Hij was snel vertrokken en toen ik overnam hoopte ik om hem mee te nemen, maar toen ik even later achterom keek, had ik plots al een kleine kloof."

Dus besliste Van der Poel om stevig door te trekken. "Na twee, drie rondes heb ik de snelheid laten zakken naar een tempo dat ik een hele wedstrijd kon volhouden. Ook omdat de tijdsverschillen in dit klassement geen rol spelen. Dat maakt het allemaal toch iets minder intens."

In de slotfase was het toch nog even schrikken toen Van der Poel een foutje maakte. Zonder erg. De Nederlander prutste even aan zijn schoen en kon al snel terug vertrekken. "Mijn eigen fout", bekende Van der Poel. "Op dat moment reed ik veel te nonchalant rond en bleef ik met mijn shifter achter een paaltje hangen."