De eerste zege van het seizoen voor Toon Aerts is binnen en dat doet de renner uit Rijkevorsel duidelijk deugd. Een vrijgeleide richting de overwinning kreeg hij niet. "Toen Vanthourenhout zo'n grote voorsprong nam, had ik de strijd bijna opgegeven."

De start in de Soudal Jaarmarktcross in Niel was geen succes voor Aerts. "Ik dacht even dat er een valse start was en moest meteen achtervolgen op Michael Vanthourenhout", sprak de winnaar.

"Toen de voorsprong groeide tot twintig seconden zakte de moed me bijna in de schoenen. Je hoort die achterstand via de boxen, je ziet dat zelf in het veld. Ik had de strijd bijna opgegeven. Ik wist dat ik in de slotfase terrein kon goed maken, maar met deze terugkeer heb ik mezelf toch verrast. Het moment dat ik bij Michael kwam, groeide mijn vertrouwen wel. Ik voelde dat hij moest harken om erbij te blijven. Eén keer in de zandstrook vol doorgaan, was voldoende. Daarna kon ik terug mijn eigen tempo rijden. "

Na de snelle wedstrijden in het begin van het seizoen, kregen de renners in Niel nog eens een wedstrijd in de modder. "De eerste slijkcross en het is meteen prijs voor mij. Dat doet heel veel deugd. Voor deze wedstrijden ben ik crosser geworden. Ik voelde me gisteren al goed, maar als favoriet is de druk toch altijd iets groter. Het is leuk om die favorietenrol nu ook waar te maken."