Mathieu van der Poel heeft zaterdag de Soudal Classics in Leuven gewonnen. Hij haalde het in de sprint voor Kevin Pauwels en Laurens Sweeck.

Het betekende voor de 22-jarige Nederlander de zesde overwinning in zes veldritten na het WK in Luxemburg, waar hij werd verslagen door Wout van Aert.

Op het zware en technische parcours in Leuven reed Van der Poel Van Aert al snel op achterstand. Er ontstond een kopgroep met Laurens Sweeck, Kevin Pauwels en Michael Vanthourenhout.

Vanthourenhout liet in de laatste ronde het gat vallen voor Pauwels, maar die werd nog bijgehaald door Sweeck en Van der Poel. In een spannende eindsprint was Van der Poel de Belgen te snel af. Pauwels werd tweede, Sweeck eindigde op de derde plaats.

Van Aert liet de strijd aan zich voorbij gaan en zou uiteindelijk als tiende over de meet rijden.