Paul Herygers is niet alleen een levende veldritencyclopedie, maar ook een uitzonderlijk taalacrobaat. In zijn onnavolgbare stijl analyseert de oud-wereldkampioen het pas aangebroken veldritseizoen voor onze Crossgids. Zelden begon een wintercampagne met zo veel vraagtekens als dit jaar.

Paul, wat heb je geleerd na het volgen van de seizoensopener in Eeklo en de Amerikaanse Wereldbekerwedstrijden in Iowa en Waterloo?
Paul Herygers: "Dat het niveau zo vroeg in het seizoen al heel erg hoog ligt. Ze hebben er blijkbaar nog een klein schepje bij gedaan. Het is duidelijk dat de afwezigheid van Wout en Mathieu enkele renners geïnspireerd heeft om vroeg te pieken. Iemand als Eli Iserbyt komt daar zelfs openlijk voor uit, en hij heeft voor de volle 100 procent gelijk. Men zegt soms dat de eerste pannenkoeken voor de kinderen zijn, maar Eli heeft toch al mooi twee streepjes achter zijn naam staan. Hij zal daar geen spijt van krijgen."

De hoofdprijzen worden echter pas in januari uitgedeeld. Wie te vroeg piekt, komt er dan misschien niet meer aan te pas ? Hoe groot schat je dat risico in?
"Dat weet je natuurlijk nooit, maar een renner kan tijdens het seizoen wel meerdere pieken inplannen. Eli is nog heel jong en heeft bovendien geen gekke dingen gedaan tijdens het wegseizoen. Ik heb er het volste vertrouwen in."

Eerder dit jaar sloegen twee ploegen de handen in elkaar om samen het megateam Pauwels Sauzen-Bingoal te vormen. In de eerste wedstrijden viel de onderlinge concurrentie op, waarbij renners soms gingen jagen op een ontsnapte ploegmaat ...
"De ploeg telt maar liefst acht eliterenners, waarvan meerdere jongens het potentieel hebben om het kopmanschap op te eisen. In Eeklo was de overmacht van de 'rode brigade' zo groot dat de overwinning niet echt in het gedrang kwam. Maar als de ploegleiding de situatie niet snel uitklaart, zal er vroeg of laat een wiel aflopen, met veel ruzie tot gevolg. Het is menselijk dat iedereen voor eigen succes wil gaan, want niemand twijfelt eraan dat er op termijn renners zullen moeten vertrekken. Met enkele overwinningen op het palmares is het altijd gemakkelijker om aan de onderhandelingen te beginnen."

Zie je dit jaar nieuwe namen opduiken?
"Ik doe mijn uiterste best, maar ik bespeur niet meteen vers bloed. Behalve dan Tom Pidcock, al is hij al lang geen verrassing meer. Net als Eli Iserbyt zet de 20-jarige Brit dit jaar definitief de stap van de beloften naar de elitecategorie. De regerende wereldkampioen bij de U23 is een goudhaantje. Als broekje kaapte hij vorig jaar op het zware parcours in Gavere toch netjes de vierde plaats weg bij de grote jongens. Het is een gevaarlijke uitspraak, maar misschien haalt hij ooit wel het niveau van Mathieu van der Poel."

Lees het volledige artikel én de complete Veldritkalender in de Crossgids van cycling.be magazine, nu in de winkel (zowel apart als in combinatie met het oktobernummer)! Abonneer je HIER en krijg er een gratis fietscadeau bovenop!

Koop of abonneer je nu op cycling.be magazine

Het oktobernummer van cycling.be magazine ligt nu in de winkel en je krijgt er de Crossgids met complete veldritkalender en vooruitblik van Paul Herygers bovenop! Blikvangers zijn Mathieu van der Poel, het trio Eli Iserbyt, Laurens Sweeck en Michael Vanthourenhout, de terugkerende Jolien Verschueren, Dylan Teuns, Laurens de Plus, Hennie Kuiper, Ilan Van Wilder,... Voorts gaan we achter de schermen bij Telenet Baloise Lions, zoeken we de crosskampioenen van de toekomst, zetten we een crossfiets van Trek en gravelbike van Canyon naast elkaar, vertellen we over onze tochten in Oostenrijk en Catalonië, gaan we trends spotten op Eurobike, zoeken we waarom de ene persoon meer calorie�n verbrandt dan een andere, en veel meer!