Fietsavonturier Mark Beaumont en GCN-presentator James Lowsley-Williams waagden zich aan de eerste etappe van de allereerste Ronde van Frankrijk in 1903. Ze konden zelf ondervinden hoe ongelooflijk zwaar het moet zijn geweest om de 467 km tussen Parijs en Lyon af te leggen op een fiets van 20 kilo.

Mark Beaumont heeft al wel wat ervaring met onwaarschijnlijke avonturen op de fiets. Zo reed hij al rond de wereld in 80 dagen. Maar deze rit bleek nog van een ander kaliber en dan vooral door het materiaal waarmee hij en ex-profrenner James Lowsley-Williams op pad trokken.

Ook de afstand was niet te onderschatten. De hoge bergen van tegenwoordig zaten er toen niet in, maar met hun zware fiets en even zware verzet moesten ze bijvoorbeeld wel de heuvels over. De eerste rit was al twee keer zo lang als de langste rit van de afgelopen Ronde van Frankrijk.

Beaumont en Lowsley-Williams startten net als de renners in 1903 om 15u15 aan het Café au Réveil Matin. Dat betekende meteen ook dat ze al zeker waren van een nachtelijke onderneming, en dat op honderd jaar oude fietsen die ze hadden geleend uit een museum. Om te zien hoe dat afloopt, is het zeker de moeite waard om het filmpje te bekijken.