Zowel mountainbikers als racefietsers vinden in Zuid-Tirol, de meest noordelijke regio van Italië, hun gading, en dat zowat het hele jaar door. Merano en omgeving verrassen op hun beurt met zuiderse invloeden, historische overblijfselen en een bergachtig landschap.

Helemaal in het noorden van Italië ligt de regio Zuid-Tirol. Je vindt er de hoogste cols van het land, met de Stelvio als uitschieter, maar eveneens legendarische kleppers als Tre Cime di Lavaredo, de brutale Plan de Corones/Kronplatz, Passo Gardena of de klim naar Anterselva, die in de zeventiende etappe van de afgelopen Giro d'Italia schitterde. Met de Maratona dles Dolomites en de Sella Ronda heeft deze regio zich al een tijdje op de kaart gezet als een niet te missen fietsparadijs in Europa. Het aantal keren dat hier hevig strijd geleverd is voor de roze trui in de Ronde van Italië is ook al niet meer op één hand te tellen.

LEKKER WEER EN ETEN

Uit vrees voor slecht weer moet je een trip naar Zuid-Tirol al niet laten schieten, want deze streek profiteert van een gunstig klimaat, dat ontstaat doordat de zuidelijke Dolomieten de regenwolken tegenhouden. Dat levert maar liefst driehonderd zonnige dagen per jaar op. Naarmate de seizoenen van winter naar zomer evolueren, kan je de fietsgrenzen verleggen van de rustige valleien naar de hogere bergtoppen. Dat betekent dat je hier op het einde van het skiseizoen gerust op vakantie kan komen met een mix van wintersportliefhebbers en fietsgepassioneerden. Als jullie de skilatten en de fiets eens een half dagje aan de kant willen laten, dan kunnen een gezonde trektocht door de bergen of een verfrissende wellnessbeurt een perfecte afwisseling vormen. 's Avonds kan je genieten van de typische keuken of een van de negentien sterrenrestaurants in de regio.

Stop zeker eens voor een lunch in een van de vele berghutten. Je kan er smullen van de Canederli - een soort knoedels met brood, melk, eieren en extra lekkers - of van een appelstrudel, terwijl je van een van de lokale wijnen nipt. In Zuid-Tirol wordt namelijk rode, witte en schuimwijn gemaakt van druiven die vaak atypisch zijn voor Italië. De geschiedenis van het wijnmaken gaat hier vele eeuwen terug. Net als de regio zelf zijn de lokale wijnen het ontdekken meer dan waard.

KUUR- EN FIETSOORD

Merano mag na Bolzano dan wel de grootste stad van Zuid-Tirol zijn, met 38.000 inwoners valt het qua drukte heel goed mee. De stad vergaarde haar toeristische reputatie aanvankelijk als kuuroord, en nog steeds zijn de wellnessfaciliteiten een gigantische troef. De vele kwaliteitshotels die dat met zich meebrengt, zijn alleen maar mooi meegenomen. De thermen in het centrum van de stad zijn een must, met hun zwembaden en groot park. Merano ligt aan de voet van Natuurpark Texelgruppe en is omgeven door bergen die tot meer dan 3.000 meter reiken en die je beschermen tegen slecht weer. Net daardoor vind je hier zowaar palmbomen, cipressen en olijfbomen - een mooi contrast met de besneeuwde toppen aan de horizon. Dat betekent ook dat je bij het buitenfietsen van Merano meteen in de bergen zit, maar er zijn eveneens vlakkere mogelijkheden.

TOUR OF THE ALPS ACHTERNA

Koersfanaten kunnen zich voor een van hun routes laten inspireren door de koninginnenrit van de Tour of the Alps, waar Vincenzo Nibali (Bahrain-Merida), Egan Bernal (Team Sky) en Miguel Angel Lopez (Astana) tussen 22 en 26 april hebben gestreden voor de eindzege. De tweede etappe startte in Tirol, in Reith im Alpbachtal, en trok via de Brennerpas de grens over richting Italië. De zwaarste hindernis was de Passo del Giovo/ Jaufenpass. Over zo'n 20 kilometer moest het peloton er van 942 naar 2.094 meter hoogte klimmen. De lange en zeer snelle afdaling leidde via San Leonardo en Saltusio naar Merano, waar de 4,5 kilometer lange slotklim naar Scena/Schenna wachtte. De finale op de zwaar oplopende Schlossweg, langs het imposante veertiende-eeuwse kasteel, was een kolfje naar de hand van Pavel Sivakov, de beloftevolle klimmer van Team Ineos. Het pittoreske, historische dorp is een bezoek tijdens een fietspauze meer dan waard.

Vanuit Merano zijn de opties met de racefiets gigantisch. Een leuke route loopt via Marlengo over de SS238 en SP158 naar Cermes /Tscherms en Lana. Daarna gaat het door de boomgaarden richting Bolzano, om via de SS38 de brug naar Terlano/ Terlan over te steken. Daar ga je rechtsaf om de steile klim naar Meltina/Mölten op te rijden. Je bent dan van 248 naar 1.142 meter hoogte gestegen. Daar aangekomen volg je de borden naar Verano/Vöran (1.132 meter hoogte) en Avelengo/Hafling (1.280 meter). Na wat dalen en klimmen gaat het in dat laatste dorpje enkel nog bergafwaarts naar Merano. Je hebt dan zo'n 65 kilometer en bijna 1.700 hoogtemeters op de teller. Kick je op grote hoogtes? Dan kan je vanuit Merano via San Leonardo tot vlak tegen de Oostenrijkse grens de 2.400 meter hoge Timmelsjoch/Passo Rombo beklimmen.

Wil je het een dagje rustiger aan doen, dan kan je gebruikmaken van de Bikemobilcard en de fiets combineren met de trein. Neem vanuit Merano de trein naar bijvoorbeeld het eindstation van de Venosta-valleilijn in Malles en fiets terug naar je startplaats - goed voor een trip van 56 kilometer. De fiets kan niet mee op de trein, maar je kan wel aan verschillende stations een fiets huren in de Südtirol Rad-punten en daarna de voornamelijk dalende route met spectaculaire uitzichten aanvatten. Die huurfietsen kan je aan elk treinstation op het traject inleveren. Op dezelfde manier kan je de historische Romeinse weg afrijden.

Die Via Claudia Augusta is gebouwd in 47 voor Christus en verbond Donauwörth in Beieren over de Alpen met Noord-Italië. De kwaliteit van de weg, die tegenwoordig vooral dienstdoet als populaire fietsroute, varieert van quasi onbegaanbaar tot comfortabel, maar het stuk van Passo Resia naar Merano is een van de meest aantrekkelijke. Je passeert weiden en bossen, trekt rond meren en rijdt langs kastelen en ruïnes.

RELAXEN EN NATUUR

Van relaxte wandelingen tot hoge Alpentoppen. Dankzij het milde alpine-Mediterrane klimaat in de beschermde kuip die Merano is, zijn outdooractiviteiten mogelijk vanaf de lente tot de late herfst. Als je liever je vakantie in het volle comfort beleeft, dan zullen de landelijke charme, de accommodaties met een hoge kwaliteitsstandaard, de lokale gastronomie en uitstekende wijn zorgen voor een ideale setting tijdens jouw verblijf in Zuid-Tirol.

PRAKTISCH

Merano (Duits: Meran) ligt in de Italiaanse provincie Zuid-Tirol, zo'n 33 kilometer ten noordwesten van de provinciehoofdstad Bolzano. Met de wagen is het ongeveer 970 kilometer rijden (vanuit Brussel). Innsbruck ten noorden en Venetië en Verona ten zuiden van Zuid-Tirol zijn de dichtstbijzijnde luchthavens.

Verblijf
Zowel in Merano als in de omliggende dorpen Scena en Avelengo vind je hotels van hoge kwaliteit, verfijnde restaurants met traditionele houten muren, echte luxehotels, historische boerderijen en wellnessparadijzen.

Diensten
Fietsen kunnen vlot gehuurd worden, zoals bij de Südtirol Radhuurpunten. Of je kan je mountainbike mee naar boven nemen op de skilift. Je kan een gids onder de arm nemen tijdens je verblijf of als mountainbiker je vaardigheden aanscherpen tijdens een clinic.

Routes
Je kan heel wat routes terugvinden op de website www.suedtirol.info > Experience > Summer > Biking.

Smakelijke events
In deze streek kan je niet alleen lekker eten in zowel exclusieve sterrenrestaurants als authentieke berghutten, maar vinden er ook tal van culinaire evenementen plaats. Kijk uit naar het Outdoor Cooking bij Alpenhotel Taser Alm (26 juni) en het koken in een Alpenhut in de Wurzer Alm (juni en oktober).

Info
Meer info over Merano en omgeving vind je HIER.