Exact even veel kilometer aan kasseien als vorig jaar, dus belooft Parijs-Roubaix zowel voor de recreanten op zaterdag als de profs op zondag weer een beproeving te worden. Ontdek hier de staat van de 'secteurs', de sterren die ze hebben gekregen én de overeenkomende Strava-segmenten!

De paar veranderingen in het parcours zitten helemaal in het begin van de reeks kasseistroken. De openingsstrook van Troisvilles is ingekort tot de eerste 900 meter, terwijl de tweede strook (Briastre), die pas in 2017 na lange afwezigheid terugkeerde, gehandhaafd blijft (wel in omgekeerde richting) - meteen een viersterrensector. Na het onwaarschijnlijke drama van vorig jaar kreeg deze strook de naam Secteur Michael GoolaertsSaint-Python verhuist van plek drie naar vijf (ook in tegenovergestelde richting). Na Briastre volgt nu Viesly - Quiévy, die er vorig jaar niet, maar in 2017 wél in zat. De 3,7 km lange strook nummer 26 blijft (eveneens tegenovergesteld), maar daarna komt Saint-Python in de plaats van Saint Vaast en vervangt Vertain - Saint-Martin-sur-Écaillon de sector van Verchain-Maugré. Vanaf sector 23 is het parcours exact hetzelfde als vorig jaar en ook het aantal kilometer kasseistroken blijft gelijk - zelfs nu na metingen blijkt dat Trouée d'Arenberg 100 meter korter is dan voordien gedacht.

Zoals je al kon zien op heel wat foto's van de verkenningen is het eerste deel van het Bos van Wallers, zoals die loodzware strook ook wordt genoemd, gerenoveerd door Les Amis de Paris-Roubaix. De vakmannen met een hart voor de koers deden dat omdat het steeds waarschijnlijker werd dat het parcours zou moeten worden omgeleid in geval van regen. Daarom werden de kasseien wat opgepoetst met een hogedrukreiniger, waarna de voegen werden opgevuld met mortel. Er werd gekozen voor de eerste 500 meter van Arenberg omdat die in een dalende lijn liggen, waardoor de snelheid hoog ligt en de gevolgen van een zware val nog zwaarder zouden zijn. Net na de koers wordt trouwens de volgende 400 meter aangepakt.

Arenberg kreeg net als Mons-en-Pévèle en Carrefour de l'Arbre vijf sterren van de jury, onder meer bestaande uit Christian Prudhomme en Thierry Gouvenou. Er zijn nog zeven stroken met vier sterren, dertien met drie, vier met twee sterren en twee, waaronder de laatste 'kasseistrook' in Roubaix, met eentje. Wie ooit deelnam aan de Paris-Roubaix Challenge weet dat zelfs die driesterrenstroken al zwaarder zijn dan de kasseien die we kennen uit de Ronde van Vlaanderen. Aangepast materiaal is dan ook een must, vandaar de keuze voor tubes van 28 millimeter breed of meer. Die zijn bovendien nog vaak verstevigd om lekke banden zoveel mogelijk te vermijden. Heel wat ploegen kunnen dankzij hun materiaalsponsors beschikken over comfortabelere fietsen, zoals de zopas geïntroduceerde Specialized Roubaix voor Bora-Hansgrohe en Deceuninck-Quick Step en de Pinarello Dogma FS voor Team Sky.

Op een natte Hel van het Noorden moeten we al niet meer hopen, want na de regen van begin deze week droogde het helemaal op en de foto's van de verkenningen tonen stoffige kasseien. De noordoostenwind zorgt vooral zaterdag voor een frisse tegenwind van 4 beaufort. Zondag gaat die naar het oosten, waardoor hij voor de profs minder in het nadeel zal staan.

Ontdek hieronder de 29 kasseistroken, hun quotering én (door erop te klikken) het bijbehorende Strava-segment!

De 29 kasseistroken en hun zwaartegraad

29: Troisvilles (km 97,5 - 0,9 km) **
28: Briastre - Viesly (km 108,5 - 3 km) ****
27: Viesly - Quiévy (km 101,5 - 1,8 km) ***
26: Quiévy - Saint-Python (km 116 - 3,7 km) ****
25: Saint-Python (km 118,5 - 1,5 km) **
24: Vertain - Saint-Martin-sur-Écaillon (km 127,5 - 2,3 km) ***
23: Verchain-Maugré - Quérénaing (km 136,5 - 1,6 km) ***
22: Quérénaing - Maing (km 140,5 - 2,5 km) ***
21: Monchaux-sur-Ecaillon (km 142,5 - 1,6 km) ***
20: Haveluy (km 156,5 - 2,5 km) ****
19: Trouée d'Arenberg (km 164,5 - 2,3 km) *****
18: Hélesmes (km 170 - 1,6 km) ***
17: Wandignies (km 179 - 3,7 km) ****
16: Brillon (km 185 - 2,4 km) ***
15: Sars-et-Rosières (km 188,5 - 2,4 km) ****
14: Beuvry-la-forêt (km 194 - 1,4 km) ***
13: Orchies en deel 2 op Strava (km 199 - 1,7 km) ***
12: Bersée (km 206,5 - 2,7 km) ****
11: Mons-en-Pévèle (km 212 - 3 km) *****
10: Avelin (km 215,5 - 0,7 km) **
9: Ennevelin (km 220 - 1,4 km) ***
8: Templeuve - L'Epinette (km 224 - 0,2 km) *
8: Templeuve - Moulin-de-Vertain (km 225 - 0,5 km) **
7: Cysoing (km 232 - 1,3 km) ***
6: Bourghelles (km 234,5 - 1,1 km) ***
5: Camphin-en-Pévèle (km 239,5 - 1,8 km) ****
4: Carrefour de l'Arbre (km 242,5 - 2,1 km) *****
3: Gruson (km 244 - 1,1 km) **
2: Hem (km 251 - 1,4 km) ***
1: Roubaix (km 256 - 0,3 km)*