Donderdag passeert de Giro-karavaan vlak bij Cesenatico, het geboortedorp van de betreurde Marco Pantani. In het meinummer van cycling.be magazine blikken we niet alleen terug op zijn wonderjaar, maar fietsen we ook over zijn trainingsgebied - een schitterend fietsregio, zo blijkt.

De Italiaanse badplaats Cesenatico zal voor altijd verbonden blijven met Marco Pantani. De meest aanbeden Italiaanse wielergod woonde er niet alleen zijn hele leven, maar bereidde zich in het plaatselijke hinterland ook elke keer voor op het nieuwe wielerseizoen. Het ideale trainingsparcours van Il Pirata blijkt ook een geschikte bestemming voor hobbyfietsers.

"Cesenatico is mooier in de winter dan in de zomer." In dat geval tref ik het. Hoewel de lente officieel ingetreden is, zijn de temperaturen nog niet van die aard om de winter al af te schrijven. Althans in Vlaanderen. In Romagna vallen ze best mee en schommelt het kwik ergens tussen de 15 en 20 °C. De fruitbomen staan al in bloei en kleuren het vlakke land langs de Adriatische Zee lichtroze. Het is er heerlijk fietsen zo vroeg op het jaar. Waarschijnlijk is het dat wat Marco Pantani bedoelde. De uitspraak waarmee dit stuk begon, kwam immers uit de mond van de beroemdste inwoner die Cesenatico kende en ooit zal kennen. Zelfs toen hij fortuinen verdiende, bleef hij zijn geboortestad trouw. Geen Monaco voor hem. Waarom ook? Pantani haspelde al zijn trainingen af vanaf de deur van het ouderlijke appartement in de Viale dei Mille, en later vanaf de mooie villa even buiten de stad die hij bouwde voor zijn ouders, zus en zichzelf. "Op dat vlak ben ik nogal ouderwets. Trainen is gewoon kilometers rijden", zei Pantani ook. Geen trainer, geen schema's, geen meettoestellen: gewoon fietsen. En klimmen. Want ook dat kon hij vanaf zijn voordeur.

Lees het volledige artikel in het meinummer van cycling.be magazine, nu in de winkel! Of lees HIER online verder via Blendle.

Koop of abonneer je nu op cycling.be magazine

Het decembernummer ligt nu in de winkel en brengt heel wat lekkers mee: je kan niet alleen meer dan 1300 euro aan kerstcadeaus winnen, maar we kruipen ook in het hoofd van Wout van Aert, gaan fietsen met Katie Compton, maken een verre verplaatsing van een cross in België naar Tsjechië, blikken terug met Roland Liboton en Hennie Stamsnijder, spreken met Annemarie Worst, kijken terug op het wielerjaar 2018 en overlopen de veranderingen die er aankomen in 2019. Verder: de velofiel in Saartje Vandendriessche, de eerste tubeless raceband van Continental, tips en recepten voor lekker warme wintervoeding, tests van de Look 795 Blade RS Disc en Cannondale System Six, tips om een verstuikte enkel te verzorgen en een krakend bracket te verhelpen, materiaaltests, en veel meer!