Vraag kenners in het peloton naar Michael Valgren en ze zullen hem allemaal als een toptalent bestempelen, zelfs voor zijn zege in de Omloop. Toch bleef de geblokte Deen gedurende lange tijd min of meer onder de radar. Zijn winst in de Amstel toont meteen waarom hij in ons aprilnummer staat.

"Michael kwam naar Tinkoff, maar wij hadden toen een zekere Alberto Contador in ons team", herinnert Lars Michaelsen zich, de ploegleider die intussen al vijf jaar met Valgren samenwerkt - eerst drie jaar bij Tinkoff en sinds vorig jaar ook bij Astana. "Michael werd bij Tinkoff onmiddellijk in het team rond Contador opgenomen omdat hij daar met zijn grote motor en zijn aanleg voor het klimmen van waarde kon zijn."

Onder de vleugels van zijn landgenoot-ploegleider kroont Valgren zich meteen tot Deens kampioen en wint hij de vijfdaagse Ronde van Denemarken. Zijn ster schittert voor de eerste keer, maar voor het overige luidt de opdracht vooral op kop sleuren voor kopmannen Alberto Contador en later ook Peter Sagan. Toch mag hij nu en dan ook zijn eigen kans gaan, zoals in de Amstel Gold Race van 2016 (die ervaring legde hem in de jongste editie geen windeieren, red.). Op de pittige klimmetjes van het heuvelland maakt Valgren indruk en moet hij in een sprint met twee enkel het hoofd buigen voor de snelle Enrico Gasparotto. Ook een week later houdt hij zich op in de spits van de wedstrijd en finisht hij als veertiende in de heroïsche en door sneeuw geteisterde Luik-Bastenaken-Luik.

Ondanks zijn aanleg voor het betere klimwerk ziet Michaelsen in Valgren van in het prille begin nochtans meer een man voor het Vlaamse werk. Michaelsen: "Toen hij aan zijn tweede jaar bij Tinkoff begon, drong ik bij hem aan om het eens op de kasseien te proberen. Dat matchte echter niet met de koersen die Contador reed. Michael wilde hetzelfde programma rijden als zijn kopman en had als belofte twee keer La Doyenne gewonnen. Tja, we konden hem dus moeilijk tegenspreken."

Lees het volledige artikel in het aprilnummer van cycling.be magazine, nu in de winkel! Of lees HIER online verder via Blendle.

Koop of abonneer je nu op cycling.be magazine

Het decembernummer ligt nu in de winkel en brengt heel wat lekkers mee: je kan niet alleen meer dan 1300 euro aan kerstcadeaus winnen, maar we kruipen ook in het hoofd van Wout van Aert, gaan fietsen met Katie Compton, maken een verre verplaatsing van een cross in België naar Tsjechië, blikken terug met Roland Liboton en Hennie Stamsnijder, spreken met Annemarie Worst, kijken terug op het wielerjaar 2018 en overlopen de veranderingen die er aankomen in 2019. Verder: de velofiel in Saartje Vandendriessche, de eerste tubeless raceband van Continental, tips en recepten voor lekker warme wintervoeding, tests van de Look 795 Blade RS Disc en Cannondale System Six, tips om een verstuikte enkel te verzorgen en een krakend bracket te verhelpen, materiaaltests, en veel meer!