Vraag kenners in het peloton naar Michael Valgren en ze zullen hem allemaal als een toptalent bestempelen, zelfs voor zijn zege in de Omloop. Toch bleef de geblokte Deen gedurende lange tijd min of meer onder de radar. Zijn winst in de Amstel toont meteen waarom hij in ons aprilnummer staat.

"Michael kwam naar Tinkoff, maar wij hadden toen een zekere Alberto Contador in ons team", herinnert Lars Michaelsen zich, de ploegleider die intussen al vijf jaar met Valgren samenwerkt - eerst drie jaar bij Tinkoff en sinds vorig jaar ook bij Astana. "Michael werd bij Tinkoff onmiddellijk in het team rond Contador opgenomen omdat hij daar met zijn grote motor en zijn aanleg voor het klimmen van waarde kon zijn."

Onder de vleugels van zijn landgenoot-ploegleider kroont Valgren zich meteen tot Deens kampioen en wint hij de vijfdaagse Ronde van Denemarken. Zijn ster schittert voor de eerste keer, maar voor het overige luidt de opdracht vooral op kop sleuren voor kopmannen Alberto Contador en later ook Peter Sagan. Toch mag hij nu en dan ook zijn eigen kans gaan, zoals in de Amstel Gold Race van 2016 (die ervaring legde hem in de jongste editie geen windeieren, red.). Op de pittige klimmetjes van het heuvelland maakt Valgren indruk en moet hij in een sprint met twee enkel het hoofd buigen voor de snelle Enrico Gasparotto. Ook een week later houdt hij zich op in de spits van de wedstrijd en finisht hij als veertiende in de heroïsche en door sneeuw geteisterde Luik-Bastenaken-Luik.

Ondanks zijn aanleg voor het betere klimwerk ziet Michaelsen in Valgren van in het prille begin nochtans meer een man voor het Vlaamse werk. Michaelsen: "Toen hij aan zijn tweede jaar bij Tinkoff begon, drong ik bij hem aan om het eens op de kasseien te proberen. Dat matchte echter niet met de koersen die Contador reed. Michael wilde hetzelfde programma rijden als zijn kopman en had als belofte twee keer La Doyenne gewonnen. Tja, we konden hem dus moeilijk tegenspreken."

Lees het volledige artikel in het aprilnummer van cycling.be magazine, nu in de winkel! Of lees HIER online verder via Blendle.

Koop of abonneer je nu op cycling.be magazine

Het julinummer met gratis extra Tourgids ligt nu in de winkel, met daarin aanvaller Thomas De Gendt die de bollentrui wil, Dylan Groenewegen die wil sprinten naar het geel, analyses van elke Touretappe en verkenningen van de kasseirit en de spektakelrit naar La Rosière, de 'Rondetafel' met José De Cauwer en Kevin De Weert die de Tour volledig fileren, de vele Colombiaanse Tourtalenten, ... De koers is natuurlijk meer dan de Tour, dus blikken we met Eddy Planckaert vooruit naar de BinckBank Tour, naar de Giro Rosa met Annemiek van Vleuten, ging Erwin Vervecken Fietsen Met Julien Vermote, praat Otto-Jan Ham over zijn fietspassie, ... De actieve fietsfanaat kan uitkijken naar de test van 11 zomershirts, een blik op de nieuwe BMC-modellen, een verslag van de Retro Ronde, tips om zelf te profiteren van de marginal gains van Team Sky, Do's & Don'ts over het gevaar van teken en zadelklachten bij droge hitte, en veel meer!