Laura Verdonschot geldt al jaren als het grote talent bij de vrouwen dat op termijn Sanne Cant zou kunnen opvolgen. Tegenwoordig maakt ze ook het mooie weer in de één-docuserie 'Het Gezin', maar Erwin Vervecken kon haar voor ons decembernummer strikken voor een interview op de fiets.

Je kende een moeizaam seizoensbegin.
"Eeklo was nog oké met een vijfde plaats, maar het weekend van Neerpelt en Gieten was catastrofaal. Op een cross als Neerpelt en in dat deelnemersveld moet ik altijd kunnen meedoen voor het podium en zelfs dromen van een overwinning. Maar het liep voor geen meter en ik heb lang getwijfeld om naar Nederland af te reizen. Sinds dit jaar ben ik echter profrenster en is het niet enkel het sportieve dat telt: ook de sponsorbelangen tellen mee, waardoor ik toch in Gieten ben gestart. Achteraf was dat een vergissing."

Is de oorzaak van je zwakke start al achterhaald?
"We hebben onmiddellijk een bloedanalyse laten uitvoeren en het programma van trainingen en wedstrijden nog eens bekeken om na te gaan of er iets was wat we over het hoofd hadden gezien. De bloedanalyse bleek helemaal normaal, met zelfs een goeie hematocrietwaarde - iets waarmee ik deze zomer wat op de sukkel was - maar mijn cholesterol stond heel laag en daardoor miste ik kracht in de wedstrijden."

Na je sterke vorige campagne werd er naar je uitgekeken. Heeft dat voor meer stress gezorgd ten opzichte van andere jaren?
"Toch wel een beetje. De jaren ervoor was het een hobby die ik zo goed mogelijk wilde doen, maar door de goeie tweede seizoenshelft vorig jaar en het daaraan verbonden profstatuut wordt er natuurlijk meer verwacht. Jurgen Mettepenningen legt nochtans helemaal geen druk: hij belde me tientallen keren in die eerste weken om te laten weten dat hij alle geduld heeft en er helemaal niks van me verwacht wordt, maar ik wilde natuurlijk zelf wel bevestigen en de ingeslagen weg van vorig jaar volgen."

Lees het volledige interview in het decembernummer van cycling.be magazine, nu in de winkel! Of lees HIER online verder via Blendle.

Koop of abonneer je nu op cycling.be magazine

Het decembernummer ligt nu in de winkel en brengt heel wat lekkers mee: je kan niet alleen meer dan 1300 euro aan kerstcadeaus winnen, maar we kruipen ook in het hoofd van Wout van Aert, gaan fietsen met Katie Compton, maken een verre verplaatsing van een cross in België naar Tsjechië, blikken terug met Roland Liboton en Hennie Stamsnijder, spreken met Annemarie Worst, kijken terug op het wielerjaar 2018 en overlopen de veranderingen die er aankomen in 2019. Verder: de velofiel in Saartje Vandendriessche, de eerste tubeless raceband van Continental, tips en recepten voor lekker warme wintervoeding, tests van de Look 795 Blade RS Disc en Cannondale System Six, tips om een verstuikte enkel te verzorgen en een krakend bracket te verhelpen, materiaaltests, en veel meer!