De Crocodile Trophy ging zaterdag van start en traditioneel gebeurde dat met heel veel Belgische deelnemers. Maar liefst 19 landgenoten vertrokken na het startschot in Smithfield, Cairns. Bjorn Rondelez is de bekendste.

De Crocodile Trophy in Australië viert zijn 20ste verjaardag en voor het eerst telt de wedstrijd ook mee als officiële UCI-race. Bikers uit meer dan 20 landen, waarvan 20 Belgen, waagden zich aan de negen ritten, 900 km en 15.000 hoogtemeters.

In het Smithfield MTB Park schreef de winnaar van de Croc 2012, Ivan 'The Ivanator' Rybarik, de eerste rit in op zijn naam. In de categorie A3, met elf Belgen, stonden met Lieven Machtelinckx en Ignace Spruyt twee landgenoten op het podium. Bij de dames amateurs was de Belgische Tinneke Van de Voorde toen nog goed voor een derde plek, maar in de derde rit ging ze niet meer van start.

De Australiër Greg Saw liet zich in de tweede etappe gelden in zijn geboortestad Atherton. Hij hield er Milton Ramos en Rybarik achter zich. Maandag was de etappe voor de Portugees David Rosa, maar Saw behield de algemene leiding, terwijl Rybarik na een val en wielbreuk veel tijd verloor.

Er staan nog zes van de negen ritten op het programma. De Crocodile Trophy finisht zondag in Port Douglas. Woensdag staat de eerste rit in de echte Outback op het programma. 

Koop of abonneer je nu op cycling.be magazine

Het septembernummer van cycling.be magazine met gratis Veldritgids ligt nu in de winkel! Met daarin een ruime vooruitblik op het WK in Bergen, met parcoursverkenning, Alexander Kristoff & Edvald Boasson Hagen, zelf fietsen in Noorwegen, ... Verder in het reguliere nummer: Fietsen met Bob Jungels, publiekslieveling Frederik Backaert over zijn liefde voor de boerenstiel, de comeback van Sofie Goos, tests van drie nieuwe crossmodellen van Specialized, Canyon en Cannondale, de fietsverslaving van schaatser Bart Swings, tips over hoe je je angst overwint na een valpartij, ... In de extra Veldritgids vind je interviews met Wout van Aert, Mathieu van der Poel, Toon Aerts, Annemarie Worst, een reportage over het materiaal bij Telenet Fidea Lions, een seizoensvooruitblik van kersvers bondscoach Sven Vanthourenhout, Ben Berden, vier superfans en uiteraard een analyse van alle topcrossen met complete kalender.