De Crocodile Trophy ging zaterdag van start en traditioneel gebeurde dat met heel veel Belgische deelnemers. Maar liefst 19 landgenoten vertrokken na het startschot in Smithfield, Cairns. Bjorn Rondelez is de bekendste.

De Crocodile Trophy in Australië viert zijn 20ste verjaardag en voor het eerst telt de wedstrijd ook mee als officiële UCI-race. Bikers uit meer dan 20 landen, waarvan 20 Belgen, waagden zich aan de negen ritten, 900 km en 15.000 hoogtemeters.

In het Smithfield MTB Park schreef de winnaar van de Croc 2012, Ivan 'The Ivanator' Rybarik, de eerste rit in op zijn naam. In de categorie A3, met elf Belgen, stonden met Lieven Machtelinckx en Ignace Spruyt twee landgenoten op het podium. Bij de dames amateurs was de Belgische Tinneke Van de Voorde toen nog goed voor een derde plek, maar in de derde rit ging ze niet meer van start.

De Australiër Greg Saw liet zich in de tweede etappe gelden in zijn geboortestad Atherton. Hij hield er Milton Ramos en Rybarik achter zich. Maandag was de etappe voor de Portugees David Rosa, maar Saw behield de algemene leiding, terwijl Rybarik na een val en wielbreuk veel tijd verloor.

Er staan nog zes van de negen ritten op het programma. De Crocodile Trophy finisht zondag in Port Douglas. Woensdag staat de eerste rit in de echte Outback op het programma. 

Koop of abonneer je nu op cycling.be magazine

Het januarinummer van cycling.be magazine ligt in de winkel, met GRATIS daarbij: Fietsenspecial met de 70 racefietsen en MTB's die in 2018 het mooie weer maken. Verder: WK Valkenburg, Vergeten juniorewereldkampioenen, de social media skills van Mathieu van der Poel, het WK-zilver van Jonathan Page, Fietsen met Eli Iserbyt, Bakelants & co moeten revalideren in het tussenseizoen, Australische vrouwen op Belgisch crossavontuur, Shimano Dura-Ace in de cross, Bekende Velofiel Stoffel Vandoorne, Canarische eilandentour, Eerste hulp bij rollentraining, Winterse fietssnacks, test van de Elite Direto en veel meer!